Gemini: un crucero en estilo turco


El Gemini se había construido en España en 1992 como la joya de la corona para Crown Cruise Line, una subsidiaria estadounidense del grupo sueco-finlandés EffJohn. Comenzó su carrera en el Caribe antes de dirigirse a las aguas del Lejano Oriente en 1995 como el Superstar Gemini, navegando para Star Cruises. Estos cruceros duraron 14 años cuando comenzó a trabajar en el sur de Europa a partir de 2009 en adelante bajo varios nombres. Renombrada Gemini y ahora propiedad del Danish Clipper Group, también fue utilizada como nave de alojamiento recientemente, antes de encontrar un nuevo hogar en el Egeo cuando Celestyal Cruises la alquiló en 2016 como Celestyal Nefeli. En 2018, su operador cambió a Etstur.

Kai Ortel → Gemini Comentario

Rebautizado nuevamente Gemini, permanece en aguas griegas y turcas durante los meses de verano (mayo-septiembre), navegando en itinerarios de 3 y 4 días que comienzan y terminan en el puerto egeo turco de Çeşme. Sus puertos de escala generalmente incluyen Mykonos, Santorini, Siros, Pireo y/o Rodas, aunque el orden y la selección pueden variar. En temporada baja, el barco continúa desempeñando sus funciones como una nave de alojamiento siempre que surja la oportunidad.

Las 19903 toneladas de arqueo del Gemini tiene ocho cubiertas, siendo la cubierta principal de pasajeros la 5. Por debajo y por encima hay dos cubiertas, cada una con cabinas. En total, el barco cuenta con 400 cabinas en 11 categorías: 123 cabinas internas, 277 cabinas externas y 10 suites con balcón. Todas las cabinas están equipadas con baño con ducha, aire acondicionado, teléfono, secadora de cabello, caja fuerte y TV.

Hay dos restaurantes a bordo: el elegante Aegean Restaurant en la cubierta 4 de la popa y el Leda Restaurant, en estilo buffet, en la cubierta 6 de la popa. Este último con sus manteles a cuadros rojos y blancos recuerda un poco a una tienda de cerveza bávara y se utiliza para la “cena casual”. Sin embargo, el primero tampoco es una opción real a la carta, sólo los buffets expuestos ofrecen una mayor variedad que los de arriba. Por otro lado, el Leda Restaurant cuenta con una terraza exterior adyacente, ideal para el desayuno o el almuerzo bajo el sol Egeo. En las horas punta, el Eclipse Lounge en la cubierta 7 también se utiliza para servir las cenas o eventos privados.

La tripulación del hotel y el restaurante a bordo del Gemini es suministrada por Miray International, una firma turca especializada en la gestión de barcos. La mayoría de los miembros de la tripulación, al igual que los pasajeros de Etstur, vienen de Turquía y hablan turco, pero como en la mayoría de los cruceros internacionales, el inglés no es un problema para ellos. (Y una vez que su mayordomo de cabina se entere que usted no habla turco, obtendrá una programación diaria en inglés en lugar de la usual en turco, también). La mayoría de los oficiales y la tripulación de cubierta del Gemini son griegos y europeos del este y  provienen de Cruise Management International (CMI) en Miami.

Con una capacidad para 960 pasajeros, el Gemini es un barco relativamente pequeño, por lo que sus instalaciones deportivas y de bienestar son limitadas. Pero hay un gimnasio en la cubierta 8 hacia la proa, justo al lado del centro de belleza del barco y una sala con sauna y tratamientos de masaje. Su única piscina externa en medio del barco, en la cubierta 8, no es absolutamente pequeña pero con una docena de personas aproximadamente en ella se llena rápidamente. Dos jacuzzis están unidos a ella.

La vida a bordo del Gemini se concentra en el Selene Bar a popa en la cubierta 5 (de hecho, es una combinación algo extraña de casino, bar y salón), el hermoso y brillante Eros Lounge más allá del medio del barco y el Muses Show Lounge en la parte delantera de la misma cubierta. Especialmente durante las noches, tanto el Muses Show Lounge como el Eros Lounge vibran con el folklore y la música, aunque el estilo no es tan oriental como se podría esperar en un barco turco. Además de eso, el Eclipse Lounge en la cubierta 7 sirve de disco de vez en cuando. Hoy en día, todo el barco está decorado con bonitos motivos de la arquitectura y mitología de la antigua Grecia y, las fotos y obras de arte se presentaron durante la última remodelación del barco a principios de 2016.

Etstur, en cada puerto de escala, ofrece excursiones a medida para su clientela principalmente turca, aunque la barrera del idioma puede impedir que los huéspedes internacionales participen en ellas. Sin embargo, tanto las islas griegas como el área del Pireo/Atenas se pueden visitar fácilmente y por su cuenta con el transporte público, taxi o automóvil alquilado, por lo que, de todos modos, no existe una verdadera necesidad de las excursiones organizadas en los itinerarios del Egeo de Gemini.

La gran mayoría de los pasajeros del Gemini, como se mencionó, son turcos. Pero, la compañía con sede en Estambul tiene una línea directa internacional, por lo que no es imposible reservar un crucero como extranjero. En el crucero que hice, también habían algunos alemanes a bordo, y creo que también escuché algunas voces griegas y latinas. La moneda a bordo, por cierto, es el euro: no puede ganar mucho vendiendo algo en liras turcas en estos días.

La filosofía de crucero de Etstur es la de unas vacaciones cortas y relajantes en el mar, que incluye una atmósfera muy apacible a bordo. No hay noches de gala o cenas con el capitán a bordo, por lo que el código de vestimenta es muy informal. Pero ¿pañuelos en la cabeza? ¿hiyabs? De ninguna manera. El Gemini, bajo la bandera de Etstur, representa una Turquía moderna y cosmopolita, sus pasajeras, de hecho, usan jeans deshilachados, vestidos ajustados y minifaldas en grandes números. También se tiene la impresión que los pasajeros y la tripulación conformen una gran familia, muchos de los huéspedes leales a Etstur han viajado anteriormente con los predecesores de Gemini, Aegean Queen, Delphin y Aegean Paradise.

Clipper Group y Etstur tienen todas las razones para estar orgullosos del pequeño Gemini, una verdadera joya de barco. Con sólo 163 metros, puede que no sea grande, pero sólo en sus cubiertas exteriores hay más espacio que en muchos de los mega cruceros de hoy. En la cubierta superior del puente, por ejemplo, los pasajeros pueden disfrutar de una maravillosa vista en dirección de la navegación. Y este no es, de lejos, el único lugar en las cubiertas exteriores donde puede pasar minutos sin ser molestado, acompañado por la fresca brisa marina. En la popa, las cubiertas están adosadas de manera que forman un pequeño anfiteatro (con el mar como escenario), mientras que la cubierta del barco es tan amplia que honraría a una vieja línea atlántica.

La cubierta del barco también es envolvente y brinda a sus pasajeros el acceso al castillo de proa. Ya no hay muchos cruceros con su tamaño de “bolsillo” y, normalmente, un barco tan familiar e íntimo como el Gemini es muy valioso. Entonces, personalmente, no me molestaría en lo absoluto volver pronto a la antigua joya de la corona, la superestrella Gemini y Celestyal Nefeli.

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Kai Ortel

Comments

Maria A
@Ferdy
No conocía esta nave. Gracias por este bonito artículo.
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