Viking bringt zwei neue Expeditionsschiffe auf den Markt


Thorsten Hagen ist dabei, die Zukunft der Kreuzfahrtschiffe erneut zu verändern.

Thorsten Hagen, Gründer und Vorsitzender von Viking Cruises, ist ein Mann auf einer Mission. Hagen ist dabei, das schnell wachsende Expeditionskreuzfahrtgeschäft auf den Kopf zu stellen.

Bei einem Spektakel, das die Golden Globes übertraf, die eine Woche zuvor im gleichen Beverly Hilton Ballsaal stattfanden, leitete Hagen die Präsentation mit einer Erklärung ein: „Wir sind das Reiseunternehmen, das das meiste Wasser auf der Erde abdeckt“.  Eine erstaunliche Leistung für Viking Cruises, die vor 20 Jahren nur ein Schimmer in Hagens Augen war.  Im Jahr 2020 werden über 500.000 Passagiere in der Flotte von Viking die Welt umrunden. Sechs baugleiche Hochseeschiffe, von denen das älteste erst 2015 vom Stapel lief, sind von so grosser Anziehungskraft, dass sie seit 2016 jedes Jahr mit dem World’s Best Award in der Kategorie Luxus ausgezeichnet werden. Aber bitte nennen Sie Viking nicht „Luxus“. Hagen tut das auch nicht.

Er sagte: „Viele Menschen verwechseln Luxus mit Opulenz“. Für Hagen ist Luxus Einfachheit. Bei seinen bevorzugten Passagieren hat er mit Sicherheit ins Schwarze getroffen: Über 55 Jahre alt, englischsprachig, wohlhabend, neugierig und aktiv. Er interessiert sich für Geschichte, Wissenschaft, Kultur und Musik. Er ist durchaus bereit, auf generationenübergreifende Reisen und Kinder ganz zu verzichten.  Niemand unter 18 Jahren ist zu dieser besonderen Party eingeladen. Was für eine Party wird es auch dieses Jahr wieder sein, denn Viking wird sieben neue Flussschiffe zu Wasser lassen.  Sechs weitere Ozeandampfer sind bestellt, mit Optionen für weitere vier. Damit könnte die Ocean-Flotte der Viking bis 2027 auf 16 Schiffe anwachsen.

Was unterscheidet die Viking Ocean von ihrer wachsenden Konkurrenz? Praktisch alles. Die lichtdurchfluteten Innenräume der Schiffe sind sowohl ein Modell skandinavischer Einfachheit als auch höchsten Komforts. Jede einzelne Kabine hat einen Balkon und es gibt keinerlei Innenkabinen.  Obwohl 930 Passagiere befördert werden, herrscht im Speisesaal nicht das Gefühl eines Bankettsaals. Ruhige Ecken und reichlich Bibliotheken sind perfekt für die lebenslangen Lernenden, die der Wikinger anzieht. Viking hat sich mit kulturellen Organisationen zusammengetan, um ein aussergewöhnliches Angebot an intellektuellen Bereicherungen zu bieten.  Von Musik über Wikinger-Kultur bis hin zu Kunst- und Kochkursen, Vorträgen und Aufführungen am Reiseziel – Viking bietet Erfahrungen an Bord, die die Zeit an Land ergänzen. Aber das grösste Unterscheidungsmerkmal von allen ist das, was Viking nicht hat.

Die Viking hat auf keinem ihrer Schiffe ein Casino an Bord. Sie erhebt keine Gebühr für ihr wahrhaft nordisches Spa. Es gibt keine Gebühren für das Essen in einer der 8 Speisemöglichkeiten. Es gibt keine Gebühren für Bier oder Wein zu den Mahlzeiten. Es gibt keine Gebühren für die WiFi-Verbindung des Schiffes, die jedes Mal, wenn wir mit der Viking fahren, immer besser und besser wird.  Und in jedem einzelnen Hafen ist mindestens ein Landausflug inbegriffen. Ganz einfach, an Bord der Viking gibt es kein Kleingeld, die Kosten summieren sich schnell bei niedrigeren Tagespreisen.

Es sollte nicht überraschen, dass Thorsten Hagen den Start seines neuesten Projekts, seiner Expeditionsflotte, seit 2013 plant, als sein erstes Hochseeschiff noch nicht Mal vom Stapel lief. Nicht weniger als 19 neue Expeditionsschiffe sind bis 2022 von 6 grossen und einer Reihe kleinerer Kreuzfahrtreeedereien zur Auslieferung bestellt worden. Diese Schiffe liefern an ein Publikum, das praktisch „dabei gewesen ist „. Und diese Reisen führen zu Zielen, die auf andere Weise als per Schiff schwer zu erreichen sind.  Die Passagiere der Wikinger gehören zu denen, die sich am meisten für diese Reisen interessieren. Es überrascht niemanden, dass die Viking im Jahr 2022 zwei dieser Reisen im Abstand von sechs Monaten starten wird.

Viking Octantis und Viking Polaris werden 378 Passagiere und 260 Besatzungsmitglieder befördern. Diese eleganten und stromlinienförmigen Schiffe sind Schiffe der Polarklasse 6. Sie sind 665 Fuss lang und nur 77 Fuss breit. Sie sind nicht nur so gebaut, dass sie sich leicht manövrieren lassen, sondern auch so gross, dass sie bei jedem Wetter äusserst komfortabel segeln können. Der Komfort wird im Überfluss vorhanden sein. Jede Kabine hat einen Nordischen Balkon, eine vom Boden bis zur Decke verglaste Wand, die sich in eine Aussichtsplattform unter freiem Himmel verwandelt.  Sie sind so konzipiert, dass sie die Chance kriegen, Wildtiere zu beobachten. Der Raum öffnet den Blick in die Wildnis. Die Suiten verfügen über private Verandas. Die Owner’s Suite hat einen Garten im Freien und einen eigenen Badestamp, Norwegisch für „Whirlpool“. Die Böden der Badezimmer sind beheizt. Es gibt einen vom Boden bis zur Decke reichenden „Trockenschrank“, in dem warme Luft zirkuliert, um Ihre Ausrüstung zu trocknen. Überlassen Sie es Viking, jeden Passagier mit einem „Expedition Kit“ auszustatten – Stiefel, wasserdichte Hosen und nordische Trekkingstöcke sowie eine Viking Expedition Jacke als Souvenir können im Trockenschrank verstaut werden.

Treten Sie aus Ihrer Kabine heraus und Sie werden von einzigartigen Möglichkeiten umgeben sein, Ihre Expedition zu maximieren.  An jedem Abenteuer nehmen nicht weniger als 25 Experten teil. Zusätzlich zum Viking’s Expedition Team gibt es ortsansässige Wissenschaftler von Viking’s Partnerschaften mit der Universität von Cambridge, dem Cornell Lab of Ornithology und dem Scott Polar Research Institute.

Jedes Schiff ist als funktionierendes Forschungsschiff konzipiert. Die Gäste sind eingeladen, sich an der Forschung und der Datenerfassung für die Biologen, Botaniker, Geologen, Glaziologen, Ozeanographen und Ornithologen an Bord zu beteiligen.  Zwei Decks hoch, ist die Aula der verglaste Ort am Heck des Schiffes, an dem Vorträge, tägliche Briefings und wissenschaftliche Präsentationen stattfinden. Die Aula bietet einen 270-Grad-Blick, den man dank der geneigten Bestuhlung von überall in der Aula geniessen kann. Draussen, auf der Finse Terrace, benannt nach Thorstens einzigem „Enkelkind“, dem Golden Retriever seiner Tochter Karine, können die Gäste die von einem „Feuerkorb“ aus Lavagestein erwärmte Landschaft betrachten.

Der vielleicht grösste Komfort auf diesen Schiffen, die voll davon sind, ist der Hangar im Schiff.  Er ist der Startplatz für die kleine Flotte von Ausflugsschiffen und ermöglicht es den Gästen, von innen auf RIBS (starre Schlauchboote) einzuschiffen. Angeboten werden eine Flotte von militärischen Pro Zodiacs, Zweisitzer Kajaks, zwei zwölfplätzige konvertierbare RIBs und sogar zwei sechsplätzer U-Boote für die Unterwasserforschung. Ein Teil des Hangars ist auch ein glasumschlossenes Forschungslabor. Die Passagiere sind eingeladen, die Wissenschaftler an Bord kennen zu lernen und an den laufenden Forschungen teilzunehmen, die in diesem gut ausgestatteten Raum durchgeführt werden.

Hagens grosse Vorliebe für das Meer erstreckt sich natürlich auch auf seinen echten Wunsch, die Umweltauswirkungen seiner Expeditionsflotte zu minimieren.  Abgesehen von der Einhaltung aller gesetzlichen Richtlinien für jedes Ziel, zu dem sie fahren werden, traf Hagen einige mutige Entscheidungen. Ursprünglich als LNG-Schiffe (Liquified Natural Gas) geplant, entdeckte Hagen, dass wissenschaftliche Beweise zeigten, dass LNG in Bezug auf Treibhausgasemissionen fast so schlecht ist wie Kohle.  Er stellte auch fest, dass Hubschrauber, die ursprünglich Teil der Konstruktion waren, viel zu störend für die Tierwelt waren.  Passagiere auf der Viking werden stattdessen diese U-Boote haben. Der gerade Bug des Schiffes wird den Treibstoffverbrauch reduzieren. Und es gibt ein „dynamisches Positionierungssystem“, mit dem das Schiff schweben kann, ohne den Anker werfen und den Meeresboden stören zu müssen.

„Reisen bis ans Ende der Welt… und näher an die Heimat“, sagte der Mann, der auch sein eigenes Exemplar schreibt. Viking Octantis wird ihre Karriere im Januar 2022 mit mehrfachen Abfahrten in die Antarktis bis Februar beginnen. Danach bringt sie Passagiere von Argentinien in die Antarktis und zurück nach Brasilien. Im August und September bietet ihr Schwesterschiff, die Viking Polaris, Abenteurerreisen von Tromso in Norwegen zur Westküste Spitzbergens, einem norwegischen Archipel im Arktischen Ozean an. Für eine wirklich aussergewöhnliche Reise segelt die Viking Polaris von Tromso, nördlich des Polarkreises, über den Äquator nach Rio, Buenos Aires und weiter in die Antarktis.

Diese 44-tägige Reise beginnt am 21. September 2022. Aber die überraschendsten Reiserouten sind wohl die, wo die Viking Octantis ihren Sommer verbringen wird. Die 77 Fuss breite der Viking Octantis und Viking Polaris könnte ein Hinweis darauf gewesen sein. Viking kommt zu den Grossen Seen. Um den St.-Lorenz-Seeweg und den Welland-Kanal zu befahren, beträgt die maximale Breite 78 Fuss.  Seit mehreren Jahren erforscht Viking vergeblich die Möglichkeit, den Mississippi zu befahren.  Die Grossen Seen bieten eine ganz andere Erfahrung als der mächtige Mississippi, aber eine, die für die Flotte der Viking Expedition sehr gut geeignet ist.

Die Grossen Seen in Nordamerika sind das grösste Süsswasser-Ökosystem der Erde. Mit einem Durchmesser von über 750 Meilen und 10.000 Meilen Küstenlinie sind sie doppelt so gross wie der Bundesstaat Pennsylvania. Während der Fahrt der Viking werden die Wissenschaftler an Bord des Schiffes von der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) sein.  Sie werden über Wetter, Klima und Ökosysteme forschen.  Zwischen der atemberaubenden Stadt Toronto wird die Viking Polaris in unberührte Wildnisgebiete segeln, die für ihre Tierwelt, ihre Urwälder und ihre historischen Denkmäler bekannt sind, bis hin nach Milwaukee. Von Milwaukee aus wird die Viking Polaris nach Thunder Bay in Ontario segeln, wo sie die Georgian Bay, ein UNESCO-Biosphärenreservat, Grenzstädte und indigene Kulturen besuchen und erkunden wird.

Reservierungen für alle genannten Wikinger-Expeditionen werden ab sofort unter www.vikingcruises.com entgegengenommen. Niemand ist besonders überrascht, dass viele Reiserouten bereits ausverkauft sind. Zweifellos ein Dankeschön an die 500.000 ehemaligen Passagiere, die glauben, dass es keinen anderen Weg als den der Wikinger gibt.

Weitere Informationen und Rezensionen zu Viking Cruises auf Cruising Journal.

Monte Mathews
Photo Credit @Viking Cruises

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