Zenith: encantador y famoso patrimonio español


El reportaje completo de Zenith por Kai Ortel. No te pierdas también el → Comentario de Zenith.

 

El Zenith fue construido en 1992 como el barco gemelo del Horizon (1990), ambos barcos fueron las primeras nuevas construcciones concebidas por Celebrity Cruises que acababa de fundarse en 1988. En 2007, el Zenith fue vendido al operador de cruceros español Pullmantur, con el Horizon que lo siguió en 2009. Con 1400 pasajeros, los dos barcos eran de tamaño medio en el momento de su presentación; sin embargo, hoy en día, pueden considerarse como pequeños. Además, incluso para los estándares de los años noventa, el Horizon y el Zenith eran bastante tradicionales cuando se construyeron; por ejemplo, no presentaban un impresionante y deslumbrante atrio de cinco pisos, sino un sobrio vestíbulo de estilo art déco en la cubierta 5.

Pullmantur había sido fundada como una cadena de hoteles y viajes en Madrid en 1971, y sólo ingresó al negocio de cruceros en 1997 con la filial Pullmantur Cruceros. En 2006 y con el fin de ampliar la flota Pullmantur, Royal Caribbean Cruises (RCC) se hizo cargo de Pullmantur. En 2016, Royal Caribbean vendió el 51% de sus acciones en Pullmantur a Springwater Capital. La flota actual de Pullmantur incluye el Horizon y Zenith (que se retirará en 2020), así como los antiguos barcos de Royal Caribbean International Sovereign y Monarch.

En 2019, el Zenith ha estado navegando en el norte de Europa desde Trondheim/Noruega y Malmö/Suecia durante los meses de primavera y verano y, en el Mediterráneo occidental y las Islas Canarias entre setiembre y abril. El Horizon se despliega en el Mar Rojo en invierno y en el Mediterráneo Oriental durante los meses de verano con los otros dos barcos que también navegan en el Caribe y en América Latina.

A bordo del Zenith, hay no menos de 18 categorías de cabinas, desde las cabinas internas en la cubierta 4 (15 metros cuadrados) hasta las Penthouse Suites con balcón en la cubierta 11 (25 metros cuadrados). Los huéspedes de las Junior Suites y las Penthouse Suites, tienen el acceso gratuito al club Waves (cubierta 8) y a la terraza Waves (cubierta 12 hacia adelante).

Con respecto a los restaurantes a bordo, los pasajeros pueden elegir entre el restaurante principal Atlanticó en la cubierta 7 (dos turnos), el restaurante buffet Delicias de Mercado en la cubierta 11 y la estación de parrillas al aire libre Brasa Grill en la terraza de la popa (11). Se podría argumentar que la calidad y presentación de la comida en el restaurante buffet deja un poco que desear, pero cenar en el restaurante Atlanticó es muy relajante, y la comida allí es deliciosa ya que las porciones son generosas. Pullmantur tiene la política del «todo incluido», por lo que incluso los refrescos, la cerveza y el vino están incluidos en la tarifa del crucero.

Al alcanzar una sorprendente proporción de pasajeros/tripulación de 2.0, el Zenith está muy por delante de los barcos más pequeños de los operadores rivales MSC y Costa e incluso 25 años después de su presentación, permanecen casi al mismo nivel que los barcos de compañías como NCL o Princess Cruises. La mayoría de los miembros de la tripulación y el personal a bordo de los barcos Pullmantur hablan español, pero también entienden bien el inglés.

En términos de instalaciones deportivas y de bienestar, el Zenith cuenta con una piscina principal y una piscina para niños más pequeña en el solárium (cubierta 11) y tres jacuzzis separados en la popa de la terraza superior (cubierta 12). Junto a los jacuzzis, también tenemos un gimnasio y el Spa del Mar, así como un pequeño salón de belleza y un solárium.

El gran teatro a bordo de dos pisos en las cubiertas 7 y 8 se utiliza para los espectáculos nocturnos casi a diario. Además, la discoteca Luz de Luna (cubierta 8 de la popa) y el Pura Vida Bar (cubierta 7) cobran vida en las tardes y en las primeras horas de la noche. Además, el casino Marbella (cubierta 8) cuenta con un pequeño escenario donde las bandas y músicos se presentan en vivo regularmente. Una sala con videojuegos completa las instalaciones de entretenimiento a bordo. Pero recuerde que a los españoles y portugueses les gusta salir de fiesta y bailar mucho y hasta bastante tarde también, así que dependiendo de dónde se encuentre su cabina, puede escuchar ruidos o música desde los salones públicos hasta altas horas de la noche. También tenga en cuenta que la programación diaria ya no está disponible en forma impresa, sino sólo como descarga en PDF para los dispositivos móviles.

Las excursiones que se ofrecen van desde simples traslados en autobús a la siguiente playa de arena (20€) hasta una “experiencia gastronómica” de cinco horas y media de duración que incluye una visita a un mercado local, una clase de cocina en el lugar y una cena posterior (119€). En mi crucero, en particular, Pullmantur incluso ofreció excursiones posteriores al crucero para los pasajeros con un vuelo tardío de regreso a casa.

El principal grupo objetivo de Pullmantur es el español o al menos el hispanohablante. Naturalmente, el español es el idioma a bordo, pero los anuncios principales también se encuentran en inglés (si bien algunos son más o menos comprensibles). Sin embargo, los cruceros Pullmantur se comercializan en toda Europa, por lo que en algunos cruceros, la mezcla de pasajeros en cuanto a nacionalidades e idiomas es tan colorida como en los barcos de otros operadores de cruceros paneuropeos como MSC y Costa.

Si su ocupación principal en un crucero es ir de compras, el Zenith tiene el Village Shopping Center en la cubierta 8, el cual ofrece una buena selección de ropa, bolsos, recuerdos y accesorios de viaje libres de impuestos. A diferencia de la programación diaria, un folleto llamado “Mejores Ofertas” es llevado a su cabina en forma impresa, notificándole las últimas ofertas especiales para las compras, el spa y el casino.

El código de vestimenta a bordo del Zenith es más casual. Salvo la rara noche de gala, no hay noches formales a bordo y, por lo tanto, no hay recomendaciones dedicadas a los códigos de vestimenta. Sin embargo, hay algunas noches/fiestas con divisas en las que siempre es agradable vestirse en ese sentido. (¡asegúrese de usar girasoles en su cabello!) Después de las 7 p.m., los trajes de baño y pantalones cortos no están permitidos en los restaurantes, pero no espere severos controles o sanciones. Pullmantur no es Cunard después de todo.

El Zenith lo lleva de regreso a la era de los cruceros cuando la experiencia general no se trataba sólo de toboganes de agua, carreras de carros o áreas con pistolas láser. En cambio, el Zenith cuenta con grandes cubiertas exteriores con muchos espacios para relajarse y disfrutar del sol (español). Por supuesto, también hay música y bailes de salsa, samba y rumba a bordo y, sus comidas vienen con una copa de vino español (o dos) de cortesía. El Zenith no es el Celebrity Edge y tampoco pretende serlo. Es simplemente un pequeño y maravilloso crucero para disfrutar de los puertos y el mar con mucho del encanto español.

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Kai Ortel

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