Nous présentons le Norwegian Encore


Le Norwegian Encore, dix-septième navire de Norwegian Cruise Line, a récemment été livré à son armateur. Grandeur et élégance, divertissement et qualité des services. C’est ce que nous avons constaté à bord, et que nous allons vous décrire dans les moindres détails. Parlons du Norwegian Encore!

 

Les proportions du Norwegian Encore

Le marché des croisières moderne semble s’être bipolarisé : des proportions énormes ou de très petites proportions. Le Norwegian Encore, navire de la classe Breakaway-plus, entre à n’en pas douter dans la catégorie des plus grandes unités du marché mondial. 167 800 tonnes, 333 mètres de long et environ 41 de large, 20 ponts. Tout cela pour être en mesure d’accueillir jusqu’à 3998 passagers et 1735 membres d’équipage. Des chiffres impressionnants, même s’ils ne sont pas des records. Un nombre incroyable de restaurants à bord : 16, sans compter tous les lieux où l’on prendre une collation, une glace ou des pâtisseries. 2040 cabines sont disponibles à bord, réparties en 12 catégories différentes (dont 7 dans la zone réservée The Haven).

Le théâtre peut accueillir 907 passagers et les alternatives ne manquent pas, avec pas moins de 18 bars et lounges. Les espaces réservés aux enfants ne manquent pas non plus, compte tenu de la présence d’environ 1000 petits croisiéristes par semaine dans la zone des Caraïbes.

Cabines et suites du Norwegian Encore

Les plus de 2000 cabines à bord du Norwegian Encore sont réparties en différentes catégories. La zone exclusive The Haven compte 80 suites de 7 catégories différentes. Les plus fabuleuses sont les deux Owner’s Suites, mais les autres ne sont pas mal non plus ! Les 5 autres catégories se répartissent sur différents ponts du Norwegian Encore : Studio, Inside, Oceanview, Balcony et Mini Suite. Plutôt grandes et modernes, elles sont au niveau de ce navire, où l’on voudrait qu’il ne soit jamais l’heure de rentrer à la chambre.

La zone The Haven du Norwegian Encore

Nous avons vu qu’il existe des catégories de suites pour tous les goûts dans The Haven, une zone réservée à l’intérieur du navire avec des services et espaces exclusifs. Aux suites s’ajoutent le Haven Restaurant, le Horizon Lounge, le Haven Lounge, un conciergerie, une piscine avec toit amovible (The Haven Courtyard) et un espace extérieur avec bains à remous, restaurant et solarium (Vibe Beach Club, The Haven Outdoor restaurant). Un navire dans le navire avec service cinq étoiles, et la possibilité bien sûr d’explorer le reste du navire avant de rentrer dans ce coin de tranquillité.

Les restaurants du Norwegian Encore

Difficile sur le Norwegian Encore de choisir où manger, et si vous faites une croisière d’une semaine, vous ne pourrez probablement pas essayer tous les restaurants. La restauration se divise entre celle incluse dans le prix de la croisière, le Freestyle Dining sans horaires fixes et au choix du passager, et celle moyennant un supplément, proposée dans divers restaurants spécialisés.

Ouvert pour tous les repas de la journée, le buffet Garden Café, situé sur le pont 16, offre un choix très large et une vue magnifique sur la mer. Les alternatives sont la Manhattan Dining Room, un beau restaurant à l’arrière du pont 7, et deux restaurants placés en miroir sur le pont 8 : la Savour Main Dining Room et la Taste Main Dining Room. Tous sont très élégants et sans service de dîner fixe. Le Local Bar & Grill est une autre alternative agréable : vous pouvez y déguster d’excellents hamburgers ou fish and chips tout en écoutant de la musique live jusqu’à tard le soir. Les hôtes de The Haven ont naturellement leurs propres restaurants dans leur zone réservée.

Pour quelques dollars, le choix gastronomique s’élargit considérablement. Le Teppanyaki et la Q Texas Smokehouse sont les alternatives du pont 6. Cuisine fusion orientale et chef cuisinant sous vos yeux dans le premier, ailes de poulet à la sauce barbecue comme spécialité dans le second. Au « Q », on écoute de la musique jouée en direct pendant le dîner, dans une atmosphère très texane. Au pont 8, à la proue, l’original Food Republic propose un menu sur écran digital, avec une vue magnifique sur la mer. Sur le côté opposé, la District Brew House offre toujours quelque chose à manger pour accompagner son large choix de bières. Avec naturellement… de la musique live là aussi.

Plus formels, mais avec une cuisine de haut niveau, on peut citer les restaurants Onda by Scarpetta, inspiré de la cuisine italienne, et Ocean Blue, élégant et doté d’une riche carte de poissons (mais pas seulement). Sur le même pont 8, on trouve à la poupe deux alternatives caractéristiques de la flotte Norwegian Cruise Line : Los Lobos à tribord, hommage à la cuisine mexicaine, et la Cagney’s Steakhouse à bâbord, dont le nom indique la spécialité…

Enfin, le pont 17 offre deux autres expériences inoubliables, bien que très différentes l’une de l’autre. Le restaurant français Le Bistro est un incontournable sur les navires Norwegian Cruise Line. Raffinement dans le menu comme dans les lieux, avec une vue imprenable sur la mer depuis l’un des plus hauts ponts. Envie de fête et d’une ambiance décontractée, préférez l’American Diner, où l’on dîne entre voitures et couleurs vives d’excellents hamburgers !

Si, incroyablement, vous pouviez avoir faim entre deux repas… rendez-vous à la Bake Shop, un vrai paradis pour les amateurs de sucreries, à Dolce Gelato pour trouver votre glace préférée, ou même à Coco’s pour une crêpe garnie à votre guise !

Bars et lounges du Norwegian Encore

Même décider où prendre un apéritif, ou un verre d’après-dîner, pourrait vous poser de sérieuses difficultés à bord du Norwegian Encore ! Il y a des lieux pour tous les goûts, où l’on trouve souvent un fond musical ou des animations. Parcourons le navire de bas en haut, et vous trouverez chaussure à votre pied.

Au pont 6, l’Atrium Bar sert dans la zone centrale du navire, entourée d’un Starbuck’s, d’un cybercafé et d’une scène où de ma musique est jouée en permanence. Au centre du navire se trouve le Social Comedy & Night Club, une discothèque pour les couche-tard, ou l’on peut se rendre après un éventuel passage au Mixx Bar dans la partie arrière.

Au pont 7 se trouvent l’Encore Theatre et l’Encore Casino. Plus de 900 places pour le premier, où se tiennent des performances de très haut niveau. Le casino est vaste lui aussi, et dispose d’un espace VIP et d’un espace fumeur. Le Skyline Bar sert dans la zone du casino, mais l’on peut se contenter d’y prendre un verre en regardant ses grands écrans.

De nombreux bars se trouvent sur le pont 8. Le Cellars Wine Bar propose une grande sélection de vins à la bouteille ou au verre, facilement consultable sur le menu interactif. En face, le Cavern Lounge est dédié à la musique live, et le Maltings Whiskey Bar sert des spiritueux mais aussi d’excellents cocktails. Pour les fumeurs, le Humidor Cigar Lounge offre une petite retraite à côté du bar, où l’on peut goûter aux meilleurs cigares présentés dans la vitrine. Le Sugarcane Mojito Bar propose évidemment une longue liste de versions du mojito, et s’emplit le soir de musique. Le A-list Bar est le dernier du pont 8. La plupart de ces bars donnent sur la promenade extérieure, pour profiter de la mer et du climat tropical…

A la proue du pont 15, le bel Observation Lounge dispose d’une grande superficie sur chaque côté du navire. Divans et fauteuils confortables, magnifique vue sur la proue : c’est un lieu idéal pour lire ou prendre l’apéritif. La zone extérieure compte deux bars près de la piscine centrale : le Surf Bar et le Wave Pool Bar. D’autres lieux pour prendre un verre se trouvent dans les zones réservées Studio et The Haven, ainsi qu’au Vibe Beach Club.

Les services du Norwegian Encore

Sur le Norwegian Encore, beaucoup de services se trouvent au pont 6. Dans la zone de l’Atrium, vous trouverez les bureaux des Shore Excursions et des Guest Services d’un côté, le cybercafé et un studio photo (Perspective Studio) de l’autre. A proximité, on trouve deux salles de réunion de 25 places chacune, une bibliothèque/salle de cartes et, plus loin vers la poupe, la galerie d’art. Au pont 8 s’alignent la Photo Gallery et des boutiques de toutes sortes (les Tradewinds Tax & Duty Free) où l’on trouve du simple souvenir au bijou Cartier.

Le Pulse Fitness Center et le Mandara Spa sont vastes. Ce dernier dispose d’un bel espace de détente avec vue sur la mer, d’une grotte enneigée, de plusieurs types de saunas et d’une piscine à hydromassages. Le centre de bien-être accueille également la Barber Shop et le Beauty Salon.

La piscine principale est située au pont 16, avec deux bars et un solarium. D’autres zones ensoleillées se répartissent sur tous les ponts du navire, tout comme les jacuzzis que l’on trouve en plusieurs endroits. A la proue accueille des zones réservées et le beau Vibe Beach Club.

Enfants et adolescents à bord du Norwegian Encore

La superficie dédiée aux enfants sur le Norwegian Encore est vraiment impressionnante. Située au pont 5, la Splash Academy se divise en plusieurs aires de jeux, toutes très spacieuses et dédiées à différentes activités et à différents groupes d’âge. Au coin Guppies, les enfants peuvent lire des livres en compagnie de leurs parents. La salle Video Arcade se trouve entre la Splash Academy et l’Entourage, lieu dédié aux adolescents. Il ne fait aucun doute que même les plus petits ne s’ennuieront pas à bord.

Les attractions du Norwegian Encore

Le Norwegian Encore, en partie comme d’autres navires de la même classe de Norwegian Cruise Line, présente des innovations en matière de divertissement, avec quelques attractions spéciales. Le plus célèbre est le Speedway, véritable piste de karting suspendue entre les ponts 18 et 19 : équipement complet, feux de signalisation, box et glissières de sécurité, avec vue sur la mer. Une expérience unique ! La réalité virtuelle à l’intérieur du Galaxy Pavilion est tout aussi sensationnelle : vous pouvez tirer sur des monstres qui vous assaillent ou bien piloter votre voiture sur des parcours très risqués. Le Laser Tag, à la poupe, vous immergera dans un jeu de rôle palpitant, avec toujours vue sur la mer !

Le Norwegian Encore frappe immédiatement par sa grandeur et la gamme de services qu’il peut offrir. Mais il est aussi remarquable par sa capacité d’adaptation à tous les types de public, proposant du hamburger au dîner gastronomique, du karting à de tranquilles espaces de lecture, d’un pub animé à un théâtre hollywoodien. A bord du Norwegian Encore, la formule Freestyle a su allier plaisir et élégance, dans un bateau qui vous laissera l’impression de ne jamais pouvoir tout essayer.

Lisez tous les avis sur le Norwegian Encore, avec une galerie photo complète, une vidéo et tous nos conseils et informations sur Cruising Journal.

Gabriele Bassi

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