Vasco da Gama: classique mais innovant


Le Vasco da Gama, un navire en service depuis 1992, navigue désormais pour la marque allemande Nicko Cruises, une branche de la société portugaise Mystic Invest.

Après un long service sous le nom de Statendam et un passage chez P&O Australia sous le nom de Pacific Eden, le navire construit par Fincantieri est passé chez Cruise & Maritime Voyages sous son nom actuel de Vasco da Gama avant d’être repris par la compagnie allemande.

Le navire conserve une grande partie de son élégance classique d’origine, notamment sur les ponts passagers 6 et 7, mais aussi dans ses installations extérieures telles que la piscine centrale ou la magnifique piscine Oasis à l’arrière. L’esprit de Nicko Cruises est d’offrir un navire pour les « explorateurs », une croisière de style classique à bord, mais avec des itinéraires exclusifs et inhabituels.

Le Vasco da Gama peut accueillir jusqu’à 1 500 passagers dans une variété de logements, des cabines intérieures confortables à la sophistiquée Penthouse Suite, une véritable « maison au bord de la mer » avec une table pour 8 personnes, un salon et une merveilleuse chambre avec tout le confort. Les cabines à balcon disposent d’un grand espace extérieur et sont situées sur les ponts les plus élevés.

Le pont 6, le premier des ponts de passagers, abrite l’élégant Atrium, le premier niveau du 3, qui s’élève jusqu’au pont 8. Vous y trouverez des fauteuils et des canapés confortables qui font de cet environnement un salon idéal pour lire ou passer son temps libre en toute tranquillité. De là, vous pouvez également accéder à la magnifique promenade extérieure qui fait le tour du navire.

Le pont 7 offre les principaux services : la réception, le bureau des excursions, les futures croisières et l’auditorium. À The Cellar, les vins sont servis au verre en attendant le dîner, avec un accent sur les étiquettes portugaises. Vers la proue, on accède au premier niveau du Hollywood Theatre, en passant par la galerie de photos interactive, tandis que vers la poupe, on trouve deux salles de conférence.

Dans la zone arrière se trouve le Waterfront Restaurant, le restaurant principal ouvert pour tous les repas, lumineux et élégant, surtout le soir.

Sur le pont 8 se trouvent la plupart des belles chambres d’hôtes. À la proue se trouve le niveau supérieur du théâtre, qui est très spacieux et élégant. En vous déplaçant vers la poupe, vous trouverez sur la droite la première série de boutiques, la Shopping Gallery, avec des vêtements et des articles de mode, des souvenirs et des sucreries. Sur la gauche se trouve le très populaire Ocean Café, ouvert toute la journée et décoré d’objets « tribaux » comme des colliers et des amulettes et de quelques plantes exotiques.

Au milieu du navire, sur le pont 8, se trouve le Sports Lounge, à gauche, avec de confortables tables surélevées et une belle vue sur la mer, le Captain’s Club, avec de la musique live et d’excellents cocktails, et une deuxième série de boutiques, également appelée Galleria Shopping, consacrée aux bijoux, au tabac et aux spiritueux. Un petit bijou caché est le Mix Bar, qui propose de la musique au piano le soir et de beaux fauteuils près des fenêtres l’après-midi.

Les amateurs de blues feront un arrêt obligatoire au Blue Bar, un environnement élégant dédié à ce genre musical et où l’on peut entendre d’excellents musiciens tous les soirs. À ne pas manquer, au Blue Room, le Menu Gin : des spécialités du monde entier associées aux meilleures eaux toniques.

De l’autre côté, toujours sur le pont 8, se trouvent la Bibliothek, petite mais bien achalandée, et la merveilleuse salle de lecture The Study, qui abrite également un piano pour des représentations occasionnelles.

La partie arrière du huitième pont est consacrée à la restauration : la petite Chef’s Table n’est ouverte que pour les événements et les initiatives de dégustation tandis qu’en face se trouve The Grill, un restaurant de spécialités avec un menu dédié non seulement aux grillades mais aussi à de nombreuses autres spécialités terrestres et maritimes.

À l’arrière se trouvent également les restaurants Waterfront Mediterranean et Waterfront Fusion, l’un dédié aux saveurs italiennes, françaises, espagnoles et grecques prédominantes, l’autre aux recettes orientales mais avec un délicat mélange d’internationalité.

Sur le Vasco da Gama, le pont 11 est consacré au Lido, avec une piscine centrale et deux grands jacuzzis. L’aire dispose d’une couverture mobile qui permet de l’utiliser même par temps froid et mauvais. Le Lido est surplombé par l’Alfresco Grill, ouvert 12 heures par jour, le Lido Bar, qui dessert toute la zone, et le Cappuccino’s, spécialisé dans le café mais aussi dans les excellentes glaces et les petits gâteaux.

En continuant vers la proue, on trouve le Jade Spa, en accès libre sur rendez-vous, et la salle de sport. Le premier comprend un salon de beauté, une série de salles de massage et de soins, un sauna aromatique et un espace de relaxation avec tepidarium, bain turc et jacuzzi.

Vers la poupe se trouve le Club Bistro, un restaurant buffet ouvert pour tous les repas. Le bar à salades, la cuisine wok et le glacier sont très agréables. L’ameublement est très coloré et moderne, ce qui crée une séparation nette avec le style classique des autres intérieurs.

En sortant sur la Terrasse, qui surplombe la poupe du navire, vous trouverez des tables et des canapés où vous pourrez prendre vos repas ou simplement vous asseoir et admirer la mer. Sur le pont 10 inférieur, mais facilement accessible depuis la Terasse, se trouve la piscine Oasis, le grand Lido arrière au plancher en teck, desservi par le petit bar Oasis.

Le Kinderland, un espace dédié aux enfants, occupe l’arrière du pont 12, avec un bel espace extérieur pour les jeunes passagers. À l’extrémité avant du pont 12 se trouve le Dome, la boîte de nuit dédiée à la seconde partie de la soirée : avec de la musique live ou un juke-box, c’est l’endroit où se coucher tard dans la nuit. Mais c’est aussi l’endroit pour lire un livre tout en naviguant, avec une vue à 270° sur la mer. L’espace extérieur sert de zone fumeur d’un côté et tout autour de la piscine, de piste de jogging.

Le Vasco da Gama est un navire qui nous rappelle le vrai style de croisière basé sur le plaisir de la mer et la tranquillité à bord, en sachant que nous voyageons sur un petit bijou avec une longue histoire. Le style apporté à bord par Nicko Cruises apporte une touche d’informalité et de modernité et, surtout, emmène le navire sur des itinéraires peu fréquentés et des petites escales que l’on ne rencontre pas facilement dans les programmes de croisière.

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Gabriele Bassi

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