Spectrum of the Seas: un navire pour l’Asie


Quatrième unité de la classe Quantum, mais en réalité « Quantum Ultra« , le Spectrum of the Seas a été conçu par Royal Caribbean International pour le marché asiatique. Inauguré en avril 2019 sur les chantiers navals allemands Meyer Werft, il a immédiatement fait route vers la Chine où commencera sa première saison de croisières.

Les statistiques du Spectrum of the Seas sont celles des géants de la mer les plus récents, quoique inférieures à celles des navires Royal Caribbean de classe Oasis, encore plus impressionnants. Avec ses 347 mètres de longueur, il peut accueillir plus de 4000 passagers, dans des cabines de toutes les gammes et pour tous les besoins. Il faut surtout mentionner la sensationnelle Ultimate Family Suite, une véritable « maison » sur la mer avec 260 mètres carrés répartis sur deux ponts et des lits pour 11 personnes.

Les innovations introduites pour le projet Quantum Ultra sont nombreuses et ne visent pas seulement à améliorer l’accueil du public asiatique. Par exemple, une zone exclusive a été ajoutée pour les clients des suites, dans la partie avant entre les ponts 13 et 16, et subdivisée entre Golden et Silver. On y trouve des lounges exclusifs, des lieux de restauration, une terrasse solarium réservée et même The Boutique, où l’on peut acheter des articles personnalisés.

L’offre gastronomique du Spectrum of the Seas combine des restaurants établis de longue date sur les navires de la flotte avec quelques nouveautés. Un seul restaurant principal, la grande Dining Room, réunit les trois restaurants distincts caractéristiques de la classe Quantum précédente. Des restaurants comme le Jamies’ Italian, le Chop’s Grill, et la Chef’s Table sont désormais connus. Mais d’autres sont plus originaux, comme le Izumi, dédié au monde du sushi, et le Wonderland, qui mènera les hôtes dans un monde enchanté, ici dirigé par le chef étoilé Dong Zhenxiang ! Enfin, le Sichuan Red, situé sur la Royal Esplanade, propose une cuisine fusion dans un environnement aussi lumineux qu’accueillant.

Il existe deux restaurants-buffets : le célèbre Windjammer, sur le pont 14, avec de nombreux buffets pour chaque spécialité culinaire et une zone dédiée au Hotpot, et sur le pont 5, le Cafe Two70°, ouvert à horaires prolongés même dans l’après-midi. La pizzeria Sorrento’s change de localisation sur le Spectrum of the Seas en passant au pont 14, le long du Windjammer. Sur le côté opposé du même pont se trouve aussi le Teppanyaki, qui prépare une cuisine express sous les yeux des clients.

Parmi les salons également, on retrouve des noms maintenant chers à Royal Caribbean International. Autour de la Royal Esplanade, immanquable galerie interne qui a rendu la flotte célèbre, se succèdent magasins et services. Le Port Merchant propose des souvenirs, des articles à offrir et des vêtements. Une petite pharmacie s’ajoute à d’autres magasins plus prestigieux, qui exposent leurs articles jusque sur la promenade pendant la navigation.

À la proue, on accède au Royal Theatre, réparti sur plusieurs niveaux. Toujours à l’avant, on trouve deux zones VIP réservées au casino à tribord et, au centre de l’Esplanade, le Leaf and Bean, un salon de thé chinois proposant de délicieux en-cas et des combinaisons surprenantes de thé avec d’autres ingrédients, tels que du fromage ou du café. La Pâtisserie, située en face du Sichuan Red et ouverte une grande partie de la journée, propose d’autres collations, avec toujours du thé et du café à la disposition des hôtes. Le Star Moment, principalement dédié au karaoké, clôt la Royal Esplanade à l’arrière, devant le Service Clients.

Réparti sur les ponts 3 et 4, le grand Music Hall est l’endroit idéal pour écouter de la musique jouée en direct, confortablement installés dans les élégants fauteuils en velours. Peut-être avant de se lancer dans une partie de jeu au Casino Royal, sur le pont 3, très grand, situé sous la Royal Esplanade.

Mais les lieux historiques de la flotte Royal Caribbean sont aussi le Vintages, dédié aux vins prestigieux, et l’immanquable Schooner Bar, qui donne toujours l’impression de prendre un apéritif à bord… d’un voilier. Le Bionic Bar, situé ici sur le pont 5 le long du balcon de la Royal Esplanade, est de tradition plus récente mais maintenant bien établie. L’incroyable Two70° occupe la poupe de ce pont 5, offrant des spectacles sensationnels avec une vue à 270 degrés de la mer, et enrichis par la technologie Vistarama qui projette des images sur les fenêtres panoramiques.

Tout ce qui rend si «wow» les navires Royal Caribbean se poursuit sur les ponts supérieurs et externes. Le Seaplex est une vaste zone de divertissement où l’on trouve tout, des autos tamponneuses au patinage. L’innovant Sky Pad est un trampoline où l’on peut vivre l’expérience d’un saut à la corde en réalité virtuelle. On connaît mais ne se lasse jamais d’admirer le North Star, grande capsule panoramique pouvant s’élever à 90 mètres au-dessus de la mer pour une vue à 360 degrés. Le non plus nouveau mais non moins incroyable simulateur de parachutisme RipCord, d’iFly, un mur d’escalade, et l’inévitable FlowRider, enrichissent le panorama des activités à bord.

Les ponts supérieurs du Spectrum of the Seas accueillent à l’avant le magnifique solarium, lieu de détente, avec des transats, divers jacuzzis, pour se reposer avec une vue à 270 degrés sur la mer. Au centre du navire se trouvent deux piscines dont une couverte, chacune accompagnée d’un bar et de jacuzzis.

L’animation pour les enfants et les adolescents est également très bien organisée, avec des salles dédiées. Sur le pont 15, il y a une salle de jeux et une discothèque pour les adolescents. L’Adventure Ocean occupe quant à lui la partie avant de deux ponts, et propose aux petits croisiéristes des divertissement divers, dans des lieux prévus pour chaque tranche d’âge. La Splashaway Bay, sur le pont 14 du lido, leur propose aussi une série de petites aventures « aquatiques ». Les amateurs de fitness trouveront un joli sentier de jogging à l’extérieur du pont 15 ainsi qu’une salle de sport et un spa au pont 13, dans la zone de proue. La salle d’aérobic est flanquée d’autres salles dotées d’équipements variés et d’avant-garde.

Le Spectrum of the Seas, premier-né de la classe Quantum Ultra, nous émerveille par sa capacité à combiner les attractions « wow » les plus innovantes, toujours plus technologiques et fascinantes, avec une série de lieux plus traditionnels, sans faire jamais oublier la sensation d’être en mer comme tout bon navire de croisière.

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Gabriele Bassi