Norwegian Epic: élégance et Freestyle


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Le Norwegian Epic est un navire construit en 2010 pour Norwegian Cruise Line par les chantiers STX. Il a été profondément rénové en 2015 pour le mettre à jour avec les standards de la flotte et accueillir les nouvelles fonctionnalités proposées par la compagnie. Les plus de 4000 passagers pouvant être accueillis à bord en font un navire de grande taille, avec un large panel d’ambiances, de restaurants et d’attractions.

Le Freestyle, une formule qui caractérise Norwegian Cruise Line depuis des années, offre une gamme variée de possibilités de restauration et une grande flexibilité dans les horaires. Cela se traduit sur le Norwegian Epic par un large choix de restaurants et l’opportunité de goûter à des mets de toutes sortes.

Une grande partie des espaces communs du Norwegian Epic sont répartis sur les ponts 5, 6 et 7. L’Atrium est l’un des lieux les plus animés. On peut y profiter de l’Atrium Bar & Café à toute heure de la journée, assister à des projections, jouer à des jeux vidéo sur grand écran, et trouver divers services tels que le Guest Services, le Bureau des excursions et le Cruise Consultant. Depuis l’Atrium, en marchant vers la poupe, on accède au Taste Restaurant, l’un des principaux restaurants à bord, réparti sur deux niveaux.

En allant plutôt vers la proue, on trouve la Click Photo Gallery à tribord et le magnifique restaurant français Le Bistrot, élégant et raffiné, qui propose des menus gastronomiques moyennant un supplément. A proximité, on trouve les superbes œuvres d’art de la The Collection Art Gallery, qui, en plus d’être vendues ou mises aux enchères, servent à décorer le couloir qui mène à l’Epic Theater. Lui aussi réparti sur deux ponts, cet élégant théâtre propose des spectacles de haut niveau.

Le pont 6 accueille à l’avant la scène du théâtre, en face duquel, passé l’Entertainment  Kiosk, se situe un autre espace dédié au spectacle : la Spiegel Tent. On peut y dîner dans l’atmosphère d’un chapiteau de cirque, avec des acrobates et d’autres artistes pour se divertir. En face, le Headliners Comedy Club propose lui aussi des spectacles et autres concerts.

Nous arrivons ainsi à l’endroit le plus animé du navire : le O’Shee’s Neighborhood Bar & Grill. Vous y trouverez de la musique, des jeux de toutes sortes, un bowling, de bonnes bières et cocktails, ainsi que des collations pour tous les goûts et à toutes les heures. Depuis ce grand pub animé de style anglais, on peut accéder directement à l’Epic Casino, rempli de tables de jeu et de machines à sous. La promenade sur le pont 6 est encore longue. Pour savourer une bonne cuisine chinoise, le Shanghai’s Restaurant est tout trouvé : on peut s’asseoir au comptoir, prendre une table, ou même demander une petite salle privée pour plus d’intimité. Pour les couche-tard, rien de mieux que le Fats Cats Jazz & Blues Club, qui accueille des concerts tous les soirs. A la poupe, on trouve un autre restaurant comptant parmi les principaux du Norwegian Epic, le Manhattan Room Restaurant. Elégant et spacieux, il offre un panorama magnifique par sa baie vitrée immense.

On trouve tout autant de choses sur le pont 7. En restant dans la partie arrière du navire, il y a d’abord deux restaurants, qui ajoutent encore à l’offre gastronomique et à la flexibilité sur ce navire Norwegian Cruise Line. Le Moderno Churrascaria est un paradis pour les amateurs de viande, avec service à table et à volonté. La Cagney’s Steakhouse propose d’autres plats en plus de la viande, et a été entièrement rénovée en 2015. En se dirigeant vers le centre du navire, on trouve quelques boutiques, dont la sympathique Barber Shop, et à tribord un restaurant japonais subdivisé en Teppanyaki et Sushi Bar.

Choisir où s’asseoir pour un apéritif ou un verre en soirée n’est pas chose facile. On peut se tourner vers le The Humidor Cigar Lounge, où il est possible de fumer tout en dégustant un spiritueux. Au Maltings Beer & Whiskey Bar, le menu propose une longue liste de… bières et de whiskeys, tandis que le Shaker’s Martini Bar dispose de fauteuils en cuir élégants où l’on peut attendre l’heure du dîner, ou lire pendant la navigation. L’Ice Bar est une surprise à ne pas manquer, pour une expérience que vous n’oublierez pas !

Un ensemble de boutiques invite à faire des emplettes en marchant vers la proue, où l’éclectique Bliss Ultra Lounge propose des divertissements jusque tard dans la nuit.

Le lido du Norwegian Epic se trouve sur le pont 15. Le vaste Garden Café, dans la zone de la proue, est le restaurant-buffet du navire. Des spécialités diverses y sont proposées dans un environnement moderne et lumineux. Tout à l’avant du pont 14, accessible depuis le buffet, le restaurant La Cucina offre des tables supplémentaires pour le buffet à l’heure du déjeuner, et se transforme en restaurant italien pour le dîner.

En plein air, d’autres spécialités culinaires sont proposées de part et d’autre du Great Outdoors Bar & Grill. Le Waves Bar sert des boissons et tout ce qu’il faut pour profiter d’une journée ensoleillée, juste en face du Stage. La zone du lido, en plus de la piscine, accueille un jacuzzi, un mur d’escalade, et un Aqua Park pour les plus petits. En traversant la Marketplace, et en passant la Video Arcade, on atteint une belle zone arrière avec une autre piscine : Spice H2O Bar & Grill.

Le pont 16 abrite la zone exclusive du Haven, réservée aux hôtes des suites. Ils y ont à leur disposition le Lounge, le Restaurant, le Courtyard Grill, le Courtyard Pool & Spa et leur propre Concierge. Un petit navire de luxe à l’intérieur du navire ! Toutes les autres catégories de cabines sont situées sur les différents ponts du navire. Le choix est vraiment vaste. Des cabines Studios, pour les célibataires et dotées d’un petit salon, aux cabines internes, en passant par les cabines avec balcon et les mini suites.

Les passagers les plus jeunes ont de quoi se divertir, de l’Aqua Park au vertigineux toboggan Epic Plunge, en passant par la Video Arcade et l’Entourage Teen Club. Il n’y a pas moyen de s’ennuyer sur un navire comme le Norwegian Epic, qui associe des lieux très élégants à un style de croisière informel, flexible et jeune.

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Gabriele Bassi

 

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