Carnival Splendor: pas seulement…Fun


Construit en 2008 par Fincantieri pour Carnival Cruise Line, Carnival Splendor est issu de la classe Concordia, avec quelques petites modifications présentes seulement à bord de cet appareil. Plus de 3700 passagers au maximum et un peu plus de 113 000 tonnes de jauge en font un grand navire, mais pas un géant comme les nouveautés de ces dernières années.

Carnival Splendor est meublé dans un style moderne, semblable aux autres unités Costa Croisières de cette période. Les salles communes sont situées aux ponts 3, 4 et 5 à l’intérieur et aux 9, 10, 11 et 12 à l’extérieur. Explorons ce « Fun Ship » pour découvrir tout ce qu’il peut offrir aux passagers et visiter toutes les zones de ce navire.

Cabines

Il y a à bord du Carnival Splendor une multitude de cabines. Elles sont réparties aux ponts 1 et 2, et du 6 au 12. Outre les cabines intérieures, et celles avec fenêtre et balcon, il y a les catégories Comfort, plus spacieuses et dans des emplacements avantageux, Wellness, près du Cloud 9 Spa, des Junior Suites et des Suites.

Lobby, Services, Boutiques

L’atrium principal du navire, le Splendor Lobby, se trouve sur le pont 3 et constitue le lieu de rendez-vous idéal pour un apéritif en soirée, ou une discussion dans les confortables canapés avec vue sur la mer. Un grand bar sert cette zone, qui est bordée également par la Reception et le Bureau des excursions. Quatre ascenseurs panoramiques forment la toile de fond d’une petite scène où de la musique est jouée en direct.

La Pixel Galery est située au pont 4, dans les balcons donnant sur le Lobby. En plus de disposer, encore au format papier, de très nombreuses photos prises pendant la croisière, la Galery vend des articles photographiques et autres gadgets, des cadres et des albums.

Sur le pont 5, donnant toujours sur l’atrium, se trouvent des deux côtés les Fun Shops, des boutiques de bord. Souvenirs, vêtements, liqueurs à babord, joallerie et parfums à tribord. La boutique Special Occasions est une petite cerise sur le gâteau : elle vend des bonbons, des vins mousseux et… des roses rouges!

Lounge, Bars, Casino

Les salles mises à la disposition des passagers sont nombreuses à bord du Carnival Splendor. À la proue, sur trois niveaux, se déploie surtout le Spectacular Spectacular Lounge, un vaste et élégant théâtre de bord, qui propose des spectacles de variété, de magie et autres show de genres divers.

Au pont 4, entre le Ristorante Black Pearl et la Pixel Galery, se trouve la Library Alexandria, avec quelques livres et de nombreux jeux de société à disposition ! Du côté de la poupe s’étend le Robusto Bar, vaste salon généralement dédié à la musique latino-américaine, avec des divans de cuir et une atmosphère mondaine.

Sur le pont 5, l’Our House Sports Bar, avec ses écrans toujours branchés sur les matchs et compétitions les plus intéressants, relie le Casino à la zone des boutiques. En partant de l’atrium, on rencontre de nombreuses autres salles, à commencer par le Royal Flush Casino, vaste et équipé d’un grand nombre de tables de jeu et de machines à sous. On y est servi par l’Ocean Bar, qui dispose de canapés et de fauteuils le long de la passerelle de tribord, avec une vue magnifique sur la mer. Un peu plus loin, en continuant le long de la promenade du pont 5, on rencontre le Coffee Shop, spécialisé dans l’espresso, le cappuccino et les milkshakes, toujours très fréquenté.

Tandis que sur le côté gauche de la promenade continuent les fauteuils avec vue sur la mer, sur le côté droit se succèdent le Club O2, dédié aux adolescents et, passé l’escalier menant au pont inférieur, Sushi at Sea, ouvert toute la journée pour la préparation rapide de spécialités de poisson cru. Plus loin encore se trouve le Video Arcade, grande salle de jeux offrant toutes sortes d’attractions pour les enfants et… les adultes.

En continuant, on passe la discothèque, Red Carpet, très grande, décorée de différentes nuances de rouge. C’est l’endroit où, tard le soir, se rencontrent tous les passagers qui ne veulent pas encore dormir. En face, le Mojito Bar propose, outre le fameux cocktail, des dégustations de Martini et autres spécialités dans un cadre joyeux et animé avec des tabourets près du comptoir.

Enfin, à la poupe, il y a trois autres salles. A tribord, le Grand Piano offre un divertissement avec, justement, un Piano Bar. Très spectaculaire, le piano est au centre, avec une étagère circulaire qui imite les touches et où les invités peuvent s’asseoir pour chanter avec le pianiste. A babord se situe la salle généralement dédiée au karaoké, le Cool Lounge, activité populaire à bord et disponible presque quotidiennement. Au centre enfin, le grand salon El Morocco, arrangé dans un style oriental avec des palmiers et de petites lampes, est accueillant et propose divers genres de divertissements, dont le très apprécié Commedy Show.

Enfants et Adolescents

Les activités pour les enfants et les adolescents se tiennent dans les clubs respectifs, situés respectivement au pont 10 et au pont 5. Leur programme comprend également des dîners réservés au Buffet et des jeux en plein air. Le Splash Park, réservé aux plus petits, est un mélange de douches et de toboggans qui les divertira beaucoup. Le Twister Watersilde, tobbogan haut et ébouriffant, fera le bonheur des adolescents.

Restauration

À bord, on, peut profiter de différents types de cuisine, à de nombreux endroits différents, et d’autant d’expériences uniques. Il y a deux restaurants principaux, le Black Pearl Restaurant et le Gold Pearl Restaurant. Le premier se situe au centre du navire aux ponts 3 et 4 et est dédié aux deux services traditionnels du dîner. Le Gold Pearl est situé à l’extrême poupe et est réservé aux hôtes à horaire de dîner libre. Le mobilier des deux restaurants est très similaire, et ne diffère, comme on peut le deviner, que par la couleur des perles qui le décorent.

L’alternative principale est le restaurant-buffet The Lido, ouvert pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner, très spacieux et bien réparti dans un cadre lumineux donnant sur la mer. Le Mongolian Wok est l’un des coins les plus populaires, avec des spécialités préparées sur le moment. Le reste du buffet offre des menus thématiques qui changent tous les jours. Dans la poupe se trouve, au pont 10, l’Ol Fashioned BBQ, lui aussi très apprécié à bord.

Dans le Lido central, vous trouverez la pizzeria Pirate ouverte 24 heures sur 24, et le restaurant Off the Grill également ouvert tard le soir, proposant des hot-dogs, des hamburgers et d’excellentes frites. Dans le Lido Liner, à la poupe, se trouvent le Tandoor, dédié à la cuisine orientale et plus particulièrement à la cuisine indienne, et le Deli, où l’on peut savourer toute la journée des sandwichs de tous genres.

Il existe, enfin, deux autres opportunités payantes, toutes deux à ne pas manquer. Le Pinnacle Grill, situé à la poupe du pont 11, remplace la plus célèbre Steakhouse, présente sur les autres navires de la flotte Carnival Cruise Line. Excellentes viandes en portions abondantes, mais aussi poisson et l’immanquable Surf and Turf.

Expérience unique réservée aux invités de la Chef’s Table : dégustation de petits hors-d’œuvre directement dans les cuisines en pleine activité pour le service du soir, explications sur l’organisation des services de restauration à bord de la part du Chef, et dîner de grande classe dans une salle réservée à seulement 15 invités, la Pink Pearl, près de l’entrée du Black Pearl Restaurant.

Piscines, bien-être, sport

Carnival Splendor a trois piscines et 6 jacuzzis. Dans le Splendido Lido se trouve la piscine centrale : théâtre de jeux, cours de danse pendant journée et projections de films le soir. Au niveau du pont 10, au-dessus du Lido lui-même, il y a deux jacuzzis couverts, un de chaque côté du navire. La zone est servie par deux bars similaires, dont l’un est spécialisé dans le popcorn, compagnon idéal lorsque le Lido devient… un cinéma ! Le Lido Liner, à la poupe, abrite une autre piscine et deux autres jacuzzis en plein air, avec un bar également ouvert en soirée. Dans la zone de la proue, enfin, se trouvent aux abords du Twister Waterslide une autre piscine, la Thunderball Pool, et deux autres bains à remous.

La salle de sport à bord du Carnival Splendor est situé à la proue du pont 11. Elle est assez grande et dispose de l’équipement le plus moderne, y compris une salle séparée pour l’aérobic et le spinning. Elle partage son entrée avec le Cloud 9 Spa, réparti sur deux étages. Le grand bain à remous, inséré au pont du gymnase, est particulièrement beau. On ne peut y accéder qu’avec des forfaits comprenant la totalité de la croisière.

On ne peut pas manquer, sur les ponts extérieurs, un parcours de jogging et un terrain de basket situés à la poupe, et un amusant mini golf, à la proue, avec un décors sur le thème des pirates.

Le Serenity, également à la proue, est un lieu réservé aux adultes pour bronzer et se détendre au son de musiques d’ambiance, allongé dans des alcôves ou sur des transats. Un bar est à la disposition des hôtes.

Carnival Splendor est un type de navire très adapté au style de Carnival Cruise Line, axé sur le divertissement, sous diverses formes. Les activités proposées sont multiples, le contexte est informel et toujours chaleureux. La structure et le grand nombre de salles permettent de profiter pleinement de la répartition des espaces, et surtout des vastes extérieurs.

La présence de quelques soirées formelles, et d’expériences gastronomiques telles que la Chef’s Table, démontre en outre que le navire n’est pas seulement « ludique », mais adapté aussi à ceux qui souhaitent associer à l’informalité l’élégance et le raffinement.