Azamara Journey: l’excellence à l’échelle humaine


L’histoire de l’Azamara Journey commence à la fin des années 90 quand Renaissance Cruises commande 8 navires R-Class. Le futur Journey, construit dans les Chantiers de l’Atlantique de Saint-Nazaire, prit donc le nom de R-Six, au moment de son lancement en 2000. Après un bref passage à la propriété de Cruise Company Invest, il retrouva la flotte Renaissance et prit le nom de Blue Star sous contrat avec Pullmantur en 2003. Après trois ans il changea de nouveau de nom (Blue Dream). En 2007 le groupe Royal Caribbean, déjà propriétaire de Pullmantur, créa Azamara Cruises, transférant à la nouvelle compagnie le Blue Dream en le renommant Azamara Journey, en même temps que son navire jumeau (à l’origine R-Seven), renommé Azamara Quest.

Azamara Journey présente des proportions de 30 227 tonnes pour 180 mètres de longueur. Il peut accueillir 676 passagers et est géré par un équipage de 407 personnes. La monnaie à bord est le dollar américain, et l’anglais la langue officielle. Le mobilier rappelle en partie les liners des années 20 et 30, de style classique et élégant, qui donne la sensation d’être sur un grand yacht privé. Les zones communes se distribuent sur trois ponts cenraux et deux plus hauts, parmi lesquels le Lido.

Au pont 3 se trouvent une série de cabines avec fenêtre, sur le seul côté droit (dont deux avec accès pour les personnes handicapées) et, à la proue, un couloir de sortie de chaque côté.

Le pont 4 a des cabines avec fenêtre des deux côtés et 4 cabines intérieures. A la proue, près des ascenseurs, se trouve le Centre Médical. Au centre du bateau, il y a le Guest Relations (réception), la Concierge, le Land Discoveries (Bureau des Excursions) et le Loyalty and Sales (programme de fidélité clients et vente de croisières). La Concierge est un comptoir avec des horaires quotidiens, en mesure d’aider les passagers avec des informations logistiques, des réservations, des suggestions. Non loin, deux distributeurs pour retirer du liquide en dollars américains.

Azamara Journey propose une gamme d’hébergements assez vaste. La majorité des cabines intérieures et extérieures avec fenêtre ne sont pas très spacieuses, tout comme leurs salles de bains. Tous les hébergements ont des lits simples convertibles en lits doubles et ont comme caractéristiques de base le contrôle autonome de la température, une TV écran plat, des serviettes, un téléphone avec messagerie. La plupart des cabines dispose d’un minibar et d’un coffre fort. Au pont 6 se trouvent 18 cabines à la vue obstruée par les rampes, dont certaines sont à disposition avec possibilité de connexion aux chambres voisines. Les hôtes des suites jouissent d’un embarquement prioritaire, accès prioritaire aux rampes pour le débarquement, café et eau en bouteille gratuits.

Le pont 5 est celui qui présente le plus grand nombre de zones communes et où se déroulent beaucoup d’activités de divertissement. A la proue le Cabaret Lounge est le théâtre du bord. De style Belle Epoque, il s’étend sur un seul niveau et dispose d’un bar en service pendant les spectacles. Outre différents types de show, s’y tiennent quelques conférences, et s’y donnent les rendez-vous pour les excursions, le retrait des passeports et autres. En allant vers le centre du navire on recontre le Casinò, dôté de bon nombre de machines à sous et tables de jeu automatisées.

Le Bar Spirits sert la zone de jeu et une série de tables devant le comptoir. Un piano, posé dans l’angle à côté d’une cheminée, divertit les hôtes à l’heure de l’apéritif et après le dîner. Dans le couloir derrière le Bar il y a un petit Photo Shop avec les photos prises dans la croisière proposées sur des écrans, en dossiers, et quelques articles pour la photographie. Poursuivant vers la poupe, on entre dans la zone des boutiques et de l’accueillant Mosaic Cafè. A tribord Indulgences est la joallerie du bord, avec un choix de montres et de bijoux varié. A babord on trouve des souvenirs, des objets au logo Azamara, des parfums et articles divers.

Le Mosaic Cafè prépare tout type de cafés et cappuccini, mais aussi des spécialités à emporter. Dans une petite vitrine à côté du comptoir il y aura toujours quelque chose à vous offrir : croissants le matin, pâtisseries l’après-midi, tartines et canapés le soir. La zone de poupe du pont 5 est dédiée au restaurant Discoveries qui offre un placement libre au petit déjeuner, au déjeuner en cas de navigation, et au dîner. Avant l’entrée se trouve le Discoveries Bar, ouvert généralement aux mêmes horaires que le restaurant. C’est le lieu pour prendre un apéritif en attendant l’appel du maître, si jamais il n’y avait pas eu pour vous de table libre dès l’arrivée. A l’extérieur, on peut se promener ou se reposer sur les transats du pont, des deux côtés.

Les ponts 6, 7 et 8 sont entièrement destinés aux cabines, divisées en plusieurs catégories d’extérieures, intérieures et suites.

Le pont 9 accueille à la proue le Spa et la salle de sport. The Sanctum, le spa, est géré par Steiner Leisure et met à disposition des hôtes un bain turc et sauna très petits. Une zone externe, la Sanctum Terrace, prévoit un coût d’admission journalière et une grande cuve de thalassothérapie, avec quelques transats pour prendre le soleil. Une zone est dédiée à l’ “Acupuncture at Sea” et d’autres salles de traitements. Le Fitness Center dispose d’équipements aérobie, d’une zone de spinning, de machines et d’haltères. A babord à la proue deux suites font face à la mer, les deux seules cabines situées à ce pont.

Passés les ascenseurs, on arrive dans la zone Lido. La piscine centrale est très petite, sur deux côtés elle dispose d’une pair de Jacuzzi. L’aire avec les transats est au contraire vaste et dispose de quelques alcôves doubles. Le Pool Bar propose, outre les traditionnels cocktails, soft drinks, vins et bières, de colorés shakes aux fruits. Fait face au Lido également The Patio, un restaurant/grill avec des tables dans une aire couverte, mais ouverte sur les côtés, en fonctionnement une grande partie de la journée. On y sert viande et poisson grillés, des salades, d’appétissants hamburghers. Le Swirl and Top est le coin des glaces : gratuites et avec une série de toppings vraiment incroyable. Dans la zone de poupe s’étend le Windows Cafè, restaurant buffet. Ouvert pour tous les repas, il propose le soir des spécialités inspirées des traditions culinaires de différents pays du monde. On peut aussi prendre place à une table du Sunset Bar, sur la terrasse de la poupe, ouvert d’11h du matin jusqu’après le dîner.

A la proue du pont 10 se trouve un des lieux les plus fréquentés du navire: The Living Room. Ici se tiennent des dégustations de vins, ou de vodka et de caviar, on peut prendre l’apéritif et danser après le dîner. Sur le côté droit une zone avec des bureaux est mise à disposition comme Card Room alors que 4 ordinateurs PC, encore à droite, constitutent l’In Touch, fournissant une connexion internet et postale. Dans la zone centrale du navire, passé la table de ping pong à tribord, s’étend la Jogging Track, qui dessine un anneau autour de la zone de la piscine.

Rentrant à l’intérieur du navire à la poupe on rencontre la Drawing Room, merveilleuse bibliothèque avec un piano et des divans de velours. Les livres sont toujours disponibles sur les étagères. Des deux côtés de la poupe se trouvent les deux restaurants de spécialités de l’Azamara Journey, tous deux payants. A tribord, l’Aqualina propose des plats traditionnels italiens. A babord le Prime C excèle pour les viandes aussi bien que les tartares de poisson, et ses desserts sont à ne pas manquer.

Le pont 11 est ouvert aux passagers seulement dans la partie de proue, avec des transats pour prendre le soleil des deux côtés et une zone pour jouer au shuffleboard dans l’angle de la proue à babord.

Azamara Journey dispose de 5 restaurants. Discoveries, le principal, a environ 340 places assisses avec placement libre. Sur trois côtés s’étendent de grandes fenêtres qui permettent d’observer la mer et de rendre l’endroit très lumineux pendant la journée. Le menu varie chaque jour et met également à disposition une série de plats toujours disponibles. Deux plats, un régional et un international, sont à la fantasie du Chef, décrits par le serveur sur le moment. Le restaurant est ouvert pour le petit déjeuner et le dîner, pour le déjeuner seulement les journées de navigation. Au pont 9 se trouve le  Windows Cafè, avec de la nourriture de genres divers pour tous les repas de la journée. Pour le petit déjeuner un comptoir prépare smoothies et jus de fruits frais.

The Patio, autour du Lido, offre des plats grillés, hamburghers et riches salades. On commande aussi bien au comptoir qu’à table. Si vous désirez consommer les plats offerts par The Patio à l’intérieur du Windows Cafè, vous vous verrez attribuer un numéro et le serveur vous rappellera combien vous avez commandé n’importe où dans le buffet. Les deux restaurants de spécialité, l’Aqualina et le Prime C, offrent une alternative de grande qualité et proposent des plats exclusifs en plus d’une cave vraiment superbe. Pour qui préfère ne pas bouger de sa cabine, le Room Service propose un menu complet et des snacks 24 heures par jour.

Azamara Journey dispose d’un Casinò, une bibliothèque, un Fitness Center, un Spa, une laverie self-service ou professionnelle, 4 ascenseurs et un coin Nintendo Wii. Le programme du jour propose quizzs, tournois de shuffleboard et ping pong, conférences aux thèmes variés. On peut assister à des dégustations de vins, liqueurs et vodka moyennant frais de participation. Les spectacles du soir vont de la variété au chant lyrique, passant par divers shows ou même projections de films. Se tiennent des ventes aux enchères et des expositions d’antiquités.

Dans les endroits chauds se tient une White Night, avec dîner à l’extérieur, barbecue et buffet dans la piscine. Une soirée de chaque croisière est dédiée à l’Azamazing Evening : un spectacle offert gratuitement aux hôtes à terre lors d’une escale. Les frais de service sont compris dans le prix de la croisière, tout comme les navettes offertes dans les ports d’escale, même à petite distance du centre. Une sélection de boissons alcoolisées ou non rentrent dans une formule Inclusive, consommables en cabine, dans les bars et dans les restaurants. Une sélection de vins compte parmi les boissons gratuites; à disposition 2 blancs et 2 rouges chaque jour en rotation, et une variété de vin rosé.

Azamara Club Cruises est une compagnie à choisir pour l’atmosphère de détente et d’intimité que l’on respire à bord et les petites attentions qu’un nombre mesuré de passagers peut permettre. Avantage encore plus grand des deux navires jumeaux Azamara Journey et Azamara Quest : une offre d’itinéraires esclusifs, passant par des escales impossibles pour les grands navires contemporains, et permettant, grâce aux longs arrêts, d’apprécier et vivre plus concrètement les pays visités. Joyau sur la couronne, les Azamazing Evenings, des expériences vraiment spéciales et plaisantes que seule cette compagnie offre.