Viking Cruzeiros lança 2 novos navios de expedição


Thorsten Hagen está Prestes a Mudar o Futuro dos Navios de Cruzeiro… Outra Vez.

Thorsten Hagen, Fundador e Presidente Viking Cruises, é um homem com uma missão. Não satisfeito por ter construído a maior frota mundial de Navios de Cruzeiro Fluviais do mundo, com 73 navios, e a frota número um de Navios de Cruzeiro de Oceanos, agora com 6 navios, Hagen está prestes a virar ao avesso o negócio, em grande crescimento, de Cruzeiros de Expedição.

Com uma extravagância que superou os Globos de Ouro, realizados no mesmo salão em Beverly Hilton na semana anterior, Hagen deu início à apresentação afirmando: “Somos a empresa de viagens que cobre mais água no planeta”. Um feito surpreendente para a Viking, que era apenas uma visão aos olhos de Hagen há 20 anos. 2020 verá mais de 500,000 passageiros cruzarem o globo na frota da Viking. 6 navios oceânicos idênticos, dos quais o mais antigo foi lançado em 2015, são tão atraentes que conquistaram o prêmio Travel & Leisure’s World’s Best Award na categoria Luxo todos os anos desde 2016. Mas, por favor, não chame o Viking de “luxo”. Hagen, não o faz. Aliás, afirmou

“Muitas pessoas confundem luxo com opulência.” Para Hagen, luxo é simplicidade. Certamente atingiu o seu objetivo com os seus passageiros preferidos: Mais de 55 anos, falantes de inglês, ricos, curiosos e ativos. Interessados em História, Ciência, Cultura e Música. E está perfeitamente disposto a abandonar, totalmente, as viagens Intergeracionais e as crianças. Ninguém com menos de 18 anos é convidado para esta festa particular. E que festa será este ano, pois a Viking lançará sete novos Navios Fluviais. Mais seis transatlânticos estão a ser construídos, com possibilidade de mais quatro. Isso poderá aumentar a frota de Oceano da Viking para 16 navios em 2027.

O que diferencia o Viking Ocean da sua concorrência crescente? Praticamente tudo. Inundados por luz, os interiores dos navios são um modelo da simplicidade Escandinava e do conforto supremo. Cada quarto tem uma varanda e não existem divisões internas. Apesar de transportar 930 passageiros, não existe a sensação de salão de banquete na Sala de Jantar. Recantos silenciosos e bibliotecas abundantes são perfeitos para os constantes alunos que a Viking atrai. A Viking fez parceria com organizações culturais para oferecer uma extraordinária gama de enriquecimento intelectual. Da música à cultura Viking, às aulas de arte e culinária, TED talks e apresentações no destino, a Viking oferece experiências a bordo para complementar o tempo dos passageiros na costa. Mas o maior diferencial de todos é o que a Viking não tem.

A Viking não tem um Casino a bordo de nenhum dos seus navios. Não cobra taxa pelo seu verdadeiramente Nórdico Spa. Não há taxas para comer em qualquer uma das 8 opções gastronômicas. Não se cobram cerveja ou vinho com as refeições. Não se cobra pelo WiFi dos navios que, cada vez que navegamos com a Viking, fica melhor e melhor. E em cada porto, está incluída pelo menos uma excursão em terra. Simplesmente, não há pequenos custos a bordo da Viking, custos que rapidamente se sobrepõem nas viagens com preços mais baixos.

Não é de admirar que Thorsten Hagen esteja a planear o lançamento do seu último projeto, a sua frota de Expedição, desde 2013, quando o seu primeiro Navio Oceânico ainda não tinha sido lançado. Nada menos do que 19 novos navios da Expedição foram encomendados para entrega em 2022 por 6 grandes e várias linhas de cruzeiro menores. Esses navios estão destinados a um público que “esteve lá, fez isso”. E irão navegar para destinos que são difíceis de alcançar de outra forma que não de navio. Os passageiros vikings estão entre os mais interessados nessas viagens. Para surpresa de ninguém, em 2022 a Viking irá lançar dois deles com seis meses de diferença.

Viking Octantis e o Viking Polaris transportará 378 passageiros e 260 tripulantes. Elegantes e aerodinâmicos, esses navios são navios Polar Classe 6. Têm quase 65 metros de comprimento e apenas 23 metros de largura. Foram construídos não só para manobrar com agilidade, mas o seu tamanho permite uma navegação extremamente confortável em qualquer clima. Conforto não irá faltar. Cada cabine tem uma Varanda Nórdica, uma parede de vidro do chão ao teto que se converte numa plataforma de observação ao ar livre. Foram projetados para aumentar a probabilidade de avistar vida selvagem e para abrir o quarto para vistas da natureza. As suítes possuem varandas privadas. A Owner’s Suite tem um jardim ao ar livre e o seu próprio badestamp – norueguês para “jacuzzi”. O piso das casas de banho é aquecido. E há um “armário de secagem” do chão ao teto que circula ar quente para secar o seu equipamento. A Viking fornece ainda a cada passageiro um “Kit de Expedição” – botas, calças impermeáveis ​​e bastões de trekking Nórdico, assim como um casaco de souvenir da Expedição Viking, que podem ser guardados no armário de secagem.

Saia do seu quarto e estará rodeado de oportunidades únicas para maximizar a sua expedição. Com mais de 25 especialistas em cada aventura. Além da equipe da Expedição da Viking, há Cientistas Residentes das parcerias da Viking com a Universidade de Cambridge, o Laboratório Cornell de Ornitologia e o Instituto de Pesquisa Polar Scott.

Cada navio está projetado como um navio de pesquisa operacional. Os passageiros são convidados a participar em pesquisas e colheita de dados para biólogos, botânicos, geólogos, glaciólogos, oceanógrafos e ornitólogos a bordo. Com dois decks de altura, o Aula é uma sala com paredes de vidro na popa dos navios, onde ocorrem palestras, briefings diários e apresentações científicas. Tem uma vista de 270 graus que pode ser vista em toda a Aula, graças ao seu plano inclinado. Fora, Finse Terrace, batizado em homenagem ao único “neto” de Thorsten, o Golden Retriever da sua filha Karine, os passageiros podem aproveitar a paisagem aquecida por uma “fogueira” de rocha de lava.

Talvez o maior conforto, num navio cheio dele, seja o Hangar a bordo. Ponto de lançamento para a pequena marinha de embarcações de excursão, permite que os passageiros embarquem nos RIBS (barcos infláveis ​​rígidos) desde o interior do navio. Em causa está uma frota de Military Pro Zodiacs, caiaques de 2 lugares, dois RIBs Conversíveis de doze lugares e até dois Submarinos de seis lugares para exploração subaquática. Além disso, também parte do Hangar, existe um laboratório de pesquisa envidraçado. Os passageiros são convidados a aprender e participar nas pesquisas em andamento dos cientistas a bordo, realizadas neste espaço bem equipado.

O grande afeto de Hagen pelo mar, é claro, estende-se ao seu desejo real de minimizar o impacto ambiental da sua frota de Expedição. Além de estar em conformidade com todas as diretrizes regulamentares para cada destino para onde irão navegar, Hagen tomou algumas decisões ousadas. Originalmente planeados como navios movidos a GNL (Gás Natural Liquefeito), Hagen percebeu que as evidências científicas mostravam que, em termos de emissões de gases de efeito estufa, o GNL era quase tão nefasto como o carvão. Determinou ainda que os helicópteros, originalmente parte do projeto, causariam muito distúrbio à vida selvagem. Os passageiros da Viking terão, como substituição, submarinos. A proa reta do navio irá reduzir o consumo de combustível. E existe um “sistema de posicionamento dinâmico” que permite ao navio flutuar sem ter de lançar a âncora e perturbar o fundo do mar.

“Viagens ao Confins da Terra … e mais perto de casa”, disse o homem que também escreveu a sua própria versão. A Viking Octantis começará a sua viagem em janeiro de 2022, com várias viagens à Antártica até fevereiro. Em seguida, levará passageiros da Argentina à Antártica e de volta ao Brasil. Em agosto e setembro, o seu navio irmão, Viking Polaris, irá oferecer aos aventureiros viagens de Tromso, na Noruega, até a costa oeste de Svalbard, um arquipélago norueguês no Oceano Ártico. Para uma viagem verdadeiramente extraordinária, o Viking Polaris partirá de Tromso, ao norte do Círculo Polar Ártico, cruzará o Equador até o Rio, Buenos Aires e seguirá para a Antártica.

Esta viagem de 44 dias começa em 21 de setembro de 2022. Mas os itinerários mais surpreendentes talvez sejam onde o Viking Octantis irá passar os seus verões. A largura de 25 metros do Viking Octantis e do Viking Polaris pode ter sido uma pista. A Viking está a chegar aos Grandes Lagos. E para navegar no St. Lawrence Seaway e Welland Canal, a largura máxima são cerca de 25 metros. Durante anos, a Viking tem explorado, sem sucesso, a possibilidade de navegar pelo Mississippi. Os Grandes Lagos proporcionam uma experiência muito diferente do que o poderoso Mississippi, mas altamente adequada para a frota da Expedição Viking.

Os Grandes Lagos da América do Norte são o maior ecossistema de água doce do planeta. Com mais de 1,200 km e 16,0000 km de costa, são duas vezes maiores que o estado da Pensilvânia. Durante a navegação do Viking, os cientistas a bordo do navio serão da National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Farão pesquisas sobre tempo, clima e ecossistemas. Entre a deslumbrante cidade de Toronto, o Viking Polaris irá navegar para áreas selvagens imaculadas conhecidas pela sua vida selvagem, florestas virgens e monumentos históricos, até Milwaukee. De Milwaukee, o Viking Polaris navegará até Thunder Bay, Ontário, visitando no caminho Georgian Bay, uma Reserva da Biosfera da UNESCO, cidades fronteiriças e explorando culturas indígenas.

Reservas para todas as Expedições Viking mencionadas estão agora disponíveis em www.vikingcruises.com. Não surpreendendo, muitos itinerários estão já esgotados. Graças, sem dúvida, aos 500,000 passageiros anteriores que não acham que há outra companhia com a qual navegar além da Viking.

Para mais informações e Reviews da Viking Cruzeiros no Cruising Journal.

Monte Mathews
Photo Credit @Viking Cruises

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