Croisière culinaire: dîner comme une…Celebrity


La réputation de Celebrity Cruises pour sa bonne cuisine est entièrement mise en avant à bord du Celebrity Equinox. Un nouveau voyage pour découvrir le dîner en bateau.

Le “Galley Tour” sur le “Equinox” de Celebrity Cruises a bien été fréquenté malgré la belle journée qu’il faisait dans les Caraïbes. Ce sont peut-être 300 personnes qui ont abandonné leur temps passé au soleil pour venir voir comment Celebrity le fait: pendant des années, la compagnie de croisière a maintenu sa position avantageuse pour son excellence culinaire, les passagers revenant vers les bateaux de Celebrity chaque année pour cette raison précise. Celebrity peut légitimement se vanter d’avoir initié cette tendance de recruter des chefs célèbres sur les bateaux de croisière.

Le grand Michel Roux, propriétaire né en France du Waterside Inn à Londres, a été à bord pendant 15 ans en dirigeant les offres culinaires à bord des bateaux de Celebrity. Roux a effectué plus de 100 visites pour entraîner les chefs à bord de chaque navire de croisière. Il a même entraîné les débutants les plus prometteurs dans son restaurant. Même si cela fait dix ans que  Roux est parti, la norme d’excellence qu’il a demandée est restée intacte.

Outre l’expérience culinaire des repas, il y a des démonstrations de décorations de gâteaux, des dégustations de vins et même un atelier dirigé par le verrier Reidel. Et partout où vous allez, il y a de bonnes choses à manger.

Les invités du Galley Tour ont écouté le directeur d’hôtel Christophe Belaubre énumérer une liste de la quantité de nourriture embarquée sur le bateau pendant son jour de rotation à Miami:  6 600kg de boeuf…5 600kg de pommes de terre…15 000kg de fruits frais…12 000 oeufs frais…22 000kg de légumes…19,000 sachets de thé. En un seul jour en mer, le Celebrity Equinox  préparera et servira 16 000 assiettes pour les 2852 passagers et les 1246 membres d’équipage à bord. Cela nécessite une équipe de pas moins de 650 personnes. 3 sous-chefs exécutifs et un chef exécutif pâtissier dirigent 162 sous-chefs et cuisiniers, 85 nettoyeurs de cuisine et un personnel de serveurs de 400 personnes. Et pour diriger toute cette opération, il y a le chef exécutif Christos Galanopoulos, un homme parfaitement adapté au fait de diriger les 10 restaurants à bord du bateau de 122 000 tonnes.

Né à Corinthe, en Grèce, le chef Christos a étudié l’électrotechnique. Mais sa véritable passion était de cuisiner dans le restaurant de sa famille. Il a abandonné sa carrière d’ingénieur pour aller à la prestigieuse école culinaire Le Monde à Athènes. En faisant son service militaire dans l’armée de l’air grecque, il a approfondi ses connaissances dans la cuisine en participant à des séminaires et des programmes d’entraînement. À partir de là, le chef Christos a commencé à travailler dans des hôtels 5 étoiles et des restaurants reconnus en Grèce et en Autriche. Le chef a rejoint Celebrity Cruises en 2012. Même à terre, la passion du chef pour la mer est visible. Rien ne lui plaît plus que d’explorer les îles dans son bateau traditionnel.

Le chef Christos a une passion pour la cuisine avec des herbes fraîches. L’Equinox ne  le décevra pas.

20 types d’herbes fraîches sont embarqués sur le bateau lors de l’arrêt de l’Equinox à son port de départ: Miami. Environ 10kg de chaque sont pris pour un voyage de 10 jours. Le Celebrity Equinox a assez de stockage d’aliments à température contrôlée pour assurer leur fraîcheur durant chaque voyage. Néanmoins, il y a quelques challenges: récemment, un bateau a quitté Miami en n’ayant plus du tout de yaourt. Celebrity n’était pas seul dans cette crise du yaourt. Aucun bateau de croisière n’a quitté le port avec du yaourt. Heureusement, Celebrity Cruises a pu trouver du yaourt à la première escale de l’Equinox.

Pour un chef comme Galanopoulos, une vie de voyages est une exploration de la nourriture, pour expérimenter les cuisines de partout dans le monde et les incorporer dans son propre répertoire. L’expérience internationale du chef fait de lui la personne parfaite pour surveiller toutes les offres sur l’Equinox et toutes les cuisines disponibles dessus, des sushis japonais aux Steakhouses en passant par les spécialités italiennes.

Sur l’Equinox, les passagers ont plusieurs choix de lieux où manger.

Avant, les passagers sur les bateaux voyageaient par ‘classes’. Et ces classes imposaient où, quoi et avec qui vous dîniez. Cela a été majoritairement abandonné quand les croisières ont remplacé les traversées des océans. Pour faire en sorte que cette expérience sound n’ait pas l’air réservée aux personnes âgées, les bateaux de croisière réunissent tout le monde. Mais depuis peu, les options abondent. Sur l’Equinox, les passagers en suite ont leur propre salle à manger, Luminae, une oasis de calme avec à leur disposition petit-déjeuner, déjeuner et dîner.

Puis il y a le Blu, un restaurant dédié aux passagers voyageant en classe AquaClass, avec des avantages concernant le spa, comme un accès gratuit. Le Blu à lui seul vaut peut-être le prix de l’admission en classe AquaClass. Ce superbe restaurant n’est pas seulement beau à voir: il fait office de spa, de restaurant et plus au petit-déjeuner et déjeuner. La classe AquaClass ne doit pas être confondue avec la classe ConciergeClass, qui a deux fois plus de cabines toutes situées dans des endroits plus souhaitables que les cabines à balcon standards.

La classe Concierge Class et toutes les autres personnes sur le bateau dînent dans le restaurant Silhouette, une vaste salle à deux étages avec une tour de vin accrocheuse, tenant des centaines de bouteilles de vin. C’est un endroit animé qu’au moins un passager de suite préfèrerait au  Luminae, plus calme.

Pour une journée quasiment non-stop de repas, le Oceanview Café, haut dans le bateau, possède toutes les cuisines imaginables à la fois. Sur un bateau avec un équipage composé de 72 nationalités, il y a presque autant de variété que sur ses buffets. Cuisine indienne, mexicaine, asiatique, pizzas, boucherie, salade et bars à soupe sont plein de nourriture rafraîchie presque constamment. Et si vous avez une petite faim, à n’importe quel moment, le service de chambre est disponible 24h/24 et 7j/7 même s’il y a un léger frais pour les livraisons entre 23h et 6h.

Presque aussi constamment, le Pool Grill au-dessus de la piscine en plein air fait des hamburgers, des cheeseburgers, des hot dogs et des frites. A la calme piscine close du spa se trouve le Aqua Spa Café, présenté comme une alternative saine au petit-déjeuner et au déjeuner. Au Caffe al Bacio sur le pont 5, des pâtisseries, des glaces à l’italienne ainsi que des cafés de spécialité sont disponibles et de la nourriture de pub-restaurant peut être dégustée au Gastro Bar un pont en dessous. Les deux sont ouverts de midi à 23h ou minuit.

Passons aux restaurants de spécialités…

Vous pouvez penser que sur un bateau avec autant d’options que celles déjà citées, il n’y aurait pas besoin d’alternatives de repas. Mais la variété et l’excellence culinaire sont des caractéristiques de Celebrity. A bord de l’Equinox, il y a quatre options—parmi lesquelles deux nouvelles ajoutées quand le bateau de 11 ans a subi la modernisation de la flotte entière de Celebrity. Chacune procure une expérience de plus petite échelle à table, et a des cuisines entièrement dédiées à ce lieu ainsi que des chefs qui savent parfaitement ce qu’ils font, peu importe le type de cuisine qu’ils préparent. Donc les chefs de sushis japonais sont en service au Sushi on Five autant aux heures de déjeuner que de dîner.

Le populaire Tuscan Grille est un espace glorieux surplombant la poupe du bateau. Cela est l’hommage de Celebrity à l’Italie, même s’il est vraisemblablement plus connu pour ses steaks et ses énormes portions de belles pâtes. L’équivalent de n’importe quel restaurant gastronomique sur terre, le Murano offre d’extraordinaires menus et des listes de vins assortis, faisant de lui un des endroits les plus populaires du bateau. C’est aussi l’endroit de la Table du Chef (Chef’s Table), une expérience extraordinaire qui combine une visite de la cambuse et un repas spectaculaire avec des vins assortis à chaque plats.

La première des deux nouvelles offres, le Craft Social, propose plus de 40 bières artisanales,  cocktails de spécialité et de la nourriture de confort gastronomique. La seconde est réellement une expérience extraordinaire. Appelée “Le Petit Chef tm At Q-sine”, cela est vraiment un régal pour les sens. Un personnage animé en 3D apparaît sur les assiettes des clients et prépare chaque plat délicieux pour une soirée vraiment amusante.

Le hic? Chaque restaurant de spécialités exige des frais additionnels.

Cela va du coût d’un rouleau de sushi au menu de dégustation complet de cinq plats à Murano avec des vins assortis à 279$ par couple ou 199$ par personne. A vrai dire, beaucoup d’agences de voyages utilisent des pass à ces restaurants comme des avantages pour leurs meilleurs clients. Il y a aussi les offres de repas de Celebrity qui permettent un accès à de nombreux endroits au rabais. Avec autant de bonne nourriture disponible à bord, vous pouvez omettre complètement les repas de spécialités, même s’il n’y aucun doute que ces derniers ajoutent une autre dimension culinaire à n’importe quel voyage.

Les passagers à bord du Celebrity Equinox sont en premier lieu étonnés de voir combien de nourriture il y a, dans autant d’endroits, pour autant de goûts différents. Mais ce qui est vraiment surprenant pour tout un chacun est à quel point tout est bien et à quel point la qualité ne sort jamais du sommet de l’excellence. La nourriture, le service et les sélections expliquent tous pourquoi Celebrity a un des nombres de passagers réguliers les plus hauts dans tout le domaine des croisières. Pour des informations sur le Celebrity Equinox et autres croisières de Celebrity Cruises rendez vous sur www.celebritycruises.com

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Monte Mathews

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