Artania: el Grand Lady de Phoenix Reisen


Artania de Phoenix Reisen es un barco que no necesita presentación. No solo es el barco más grande de la actual flota de Phoenix Reisen y el protagonista de la telerrealidad alemana Verrückt nach Meer (Locos por el mar), sino que también ha ganado fama desde que entró en servicio en 1984.

 

→→La reseña de Artania por Kai Ortel

 

Hecho para Princess Cruises como el barco de pasajeros más grande jamás construido especialmente para cruceros, también fue el primer crucero en tener solo cabinas externas y con balcón. De hecho, se adelantó tanto a su tiempo cuando entró en servicio a mediados de los 80 que incluso 35 años después, sin ningún esfuerzo, cautiva a un público muy leal mientras que a otros cruceros de su generación les resulta cada vez más difícil seguir siendo competitivos.

Dicho esto, Artania no ha pasado por 35 años de servicio sin cambios. En 2005, el barco fue transferido internamente dentro de la flota de P&O y se trasladó de Princess Cruises a P&O Cruises; la estadounidense Royal Princess fue rediseñada como la británica Artemis. El casino a bordo se redujo, el Princess Court Piano Lounge se convirtió en un bar y las cubiertas fueron nombradas así por los viejos revestimientos del P&O. Sin embargo, se hicieron modificaciones más amplias cuando Artemis fue vendido a Phoenix Reisen en 2011 y el antiguo Riviera Club se convirtió en un segundo restaurante, el Artania Restaurant. Pero todavía quedan muchos salones acogedores: el Casablanca Bar, por ejemplo, donde se llevan a cabo íntimos conciertos por las noches; el Jamaica Club que sirve como sala de juegos y cartas; y, por supuesto, el Pazifik Lounge en la base del embudo del barco.

Artania es parte de la flota de cinco unidades de Phoenix Reisen, un operador alemán que ingresó a los cruceros en 1988, utilizando el fletado Maxim Gorkiy. De hecho, Artania fue comprada para reemplazar a esta última (que fue descartada a principios de 2009) – un papel que ha logrado cumplir airosamente y más que satisfactoriamente desde entonces. Los otros miembros de la flota de Phoenix Reisen son Amera (ex Royal Viking Sun), Albatros (ex Royal Viking Sea), Amadea (ex Asuka) y el fletado por un tiempo Deutschland. Mientras que durante los meses de verano, Artania se despliega en el norte de Europa, navegando en itinerarios más cortos y más largos desde Bremerhaven, se convierte en un verdadero trotamundos en la temporada baja, e incluso realiza cruceros mundiales con regularidad. La galería de las placas portuarias expuestas a bordo demuestra con hechos que Artania ha viajado literalmente por el mundo.

Mi experiencia personal en Artania fue un crucero de cuatro días por el Mar del Norte desde Bremerhaven a Harwich y Ámsterdam en el otoño de 2019. Mi hogar durante este crucero fue la cabina con balcón N. 6500, un refugio que no dejaba nada que desear. Estaba equipado con una cama, TV, teléfono, minibar y caja fuerte en un lado y un gran sofá en el otro. Entre la cama y el sofá estaba la puerta del balcón en el que había dos tumbonas y una mesa. Además, la enorme ducha era hermosa – un remanente del pasado cuando todas las cabinas estaban equipadas con una bañera.

Cenar a bordo de los barcos Phoenix Reisen es maravillosamente relajante. Ya no hay más dos asientos separados, sino solo uno largo, con una libre elección de restaurantes, mesas y horarios de llegada. El Artania Restaurant en la cubierta 3 y el Vier Jahreszeiten Restaurant (Four Seasons) en la cubierta 2 tienen una capacidad combinada de 900 asientos, y el Lido Restaurante (buffet) ofrece espacios para otros 280. (La capacidad total de pasajeros de Artania es de 1260 huéspedes). Si desea reservar una mesa determinada, puede concertar esto con el maitre d’, de lo contrario, puede entrar y salir cuando lo desee. Podría llamarlo el “Estilo libre de los cruceros alemanes”. Por la noche, el vino de mesa está incluido en la tarifa del crucero, mientras que por la mañana, el desayuno en el Lido Restaurant fue fantástico. Todos los días habían panecillos, bollos y panes recién horneados y, además de los habituales té y café, se proponían no menos de cuatro tipos de zumos de frutas.

Phoenix Reisen se enorgullece de ofrecer sus cruceros en los barcos más pequeños, con un estilo muy familiar. Y la tripulación del Artania realmente vive la compañía afirmando el Willkommen an Bord – willkommen zu Hause (Bienvenido a bordo, bienvenido a casa), lo que lo hace sentir entre amigos en lugar de pasar unas vacaciones en el mar en completo anonimato. Artania también cuenta con un número muy elevado de pasajeros regulares y, gracias a que el mismo barco y su tripulación hicieron numerosas apariciones en televisión, todos conocen y saludan a alguien más a bordo. Esto se ve ayudado por el hecho de que el idioma a bordo es el alemán y que los pocos pasajeros que no son de Alemania, Austria o Suiza entienden el alemán o al menos deberían tolerar algunos hábitos poco comunes en los barcos internacionales (la música alemana “Schlager”, por ejemplo, la típica comida alemana o el ocasional “Frühschoppen”). También cabe señalar que Phoenix Reisen es un poco anticuado en su política de dar propinas. No hay débito automático de la cuenta a bordo; en cambio, recibe varios sobres en los que mete los billetes (para el equipo del restaurante, el mayordomo de la cabina, la cocina y otros).

Por lo general, no se va en un barco de Phoenix debido a sus oportunidades deportivas y de bienestar, pero, no obstante, Artania ofrece una serie de las respectivas instalaciones. Hay un salón de belleza y una peluquería a bordo, así como un gimnasio, sauna y spa. Además, el barco cuenta con dos piscinas, aunque después de la última restauración del área del Kopernikus Bar en la cubierta 8, solo la que está en la parte delantera de su terraza (cubierta 9) es adecuada para nadar de verdad.

En cuanto al entretenimiento a bordo, no hay opulentos espectáculos de producción a bordo, pero el Atlantik Lounge aún puede ser anfitrión de conciertos y otros espectáculos nocturnos. El crucero que tomé se comercializó como un “Schlager-Kreuzfahrt” (crucero de música pop alemana) y los tres artistas que se presentaron a bordo (Peter Kraus, Vicky Leandros y Micky Krause) llenaron el lugar fácilmente y convirtieron el escenario en una noche memorable para todos los asistentes. Además, también hay música en vivo en los otros salones a bordo, especialmente en Harry’s Bar, Casablanca Bar y Pazifik Lounge. También puede unirse al siempre popular juego de bingo o juego de cartas en el Jamaica Club, donde se muestran las listas en las que los pasajeros pueden pedirles a otros que se unan a sus fiestas.

Cuando estaba en un puerto, Phoenix ofreció un buen número de excursiones organizadas: cinco en Harwich (para Londres, Cambridge y Constable Country, respectivamente) y cuatro en Ámsterdam (para Ámsterdam, Volendam y Den Haag). No participé en ninguna, pero por lo que oí, la filosofía de Phoenix Reisen de cuidar a cada pasajero como si fuera un miembro de la familia también se extiende a las excursiones.

Sin embargo, la familia Phoenix es una con más o menos dos generaciones desaparecidas. Al menos yo (45) me encontré bajando la edad promedio considerablemente en Artania. En particular, en el crucero por el Mar del Norte, casi no había nadie menor de 40 años, y por debajo de los 50, uno todavía pertenecía a los “más jóvenes” a bordo. Eso no significa que las familias con niños no sean bienvenidas a bordo de Artania, pero por razones obvias, las familias tienden a optar por barcos mucho más grandes con una gama más amplia de instalaciones dedicadas para los niños y adolescentes. Sin embargo, no espere que todos usen atuendos de gala o presuman sus joyas todo el día y toda la noche. El código de vestimenta de Phoenix Reisen es muy casual, solo en las noches de gala u ocasiones especiales, se recomienda ropa elegante.

Artania es un barco del que se enamora inmediatamente. Sus salones cuidadosamente amueblados y sus amplias arcadas internas encuentran su parecido en las cubiertas externas donde sus pasajeros pueden disfrutar de los vastos espacios abiertos, incomparables en los mega cruceros de hoy. El buque insignia de Phoenix Reisen en mi crucero resultó ser un barco lleno de lugares maravillosos, una tripulación fantástica y un interesante grupo de pasajeros de mi país de origen. Artania definitivamente no mantiene su posición excepcional en el mercado alemán de cruceros por casualidad.

Mire todas las reseñas de Artania en Cruising Journal
Kai Ortel

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