Viking Cruises presenta 2 nuevos barcos de expedición


Thorsten Hagen está a punto de cambiar el futuro de los cruceros…otra vez.

Thorsten Hagen, Fundador y Presidente de Viking Cruises, es un hombre con una misión. No contento con haber construido la flota de cruceros fluviales más grande del mundo, cuyo número asciende a 73, y la flota de cruceros oceánicos número uno del mundo, que ahora cuenta con 6, Hagen está a punto de poner en marcha el rápido crecimiento del negocio de cruceros de expedición.

En un espectáculo que superó a los Globos de Oro celebrados en el mismo salón de Beverly Hilton la semana anterior, Hagen inició la presentación declarando: “Somos la compañía de viajes que cubre mayor cantidad de agua en la tierra”. Una hazaña asombrosa para Viking que era solo una ilusión en los ojos de Hagen hace 20 años. Este año verá a más de 500 000 pasajeros atravesar el mundo en la flota de Viking. Con 6 embarcaciones idénticas de navegación oceánica, donde la más antigua acababa de presentarse en 2015 y son tan atractivas que han obtenido el premio Travel & Leisure como la Mejor del Mundo en la categoría “lujo” todos los años desde 2016. Pero, por favor, no llamen a Viking “lujoso”. Hagen no lo hace. De hecho declaró: “Muchas personas confunden el lujo con la opulencia”.

“Muchas personas confunden el lujo con la opulencia”. Para Hagen, lujo es simplicidad. Ciertamente ha dado en el clavo con su tipo de pasajero preferido: 55 años, anglohablante, acaudalado, curioso y activo. Interesado en Historia, Ciencia, Cultura y Música. Y está dispuesto a alejarse completamente de los viajes intergeneracionales y los niños. Nadie menor de 18 años está invitado a esta peculiar fiesta. Y qué fiesta será nuevamente este año, ya que Viking presentará siete nuevos barcos fluviales. Han sido ordenados otros seis transatlánticos más, con opción para otros cuatro. Eso podría llevar la flota de Viking Ocean a 16 barcos para el año 2027.

¿Qué diferencia a Viking Ocean de su creciente competencia? Prácticamente todo. Son barcos llenos de luz, los interiores son un modelo de simplicidad escandinava y máxima comodidad. Cada camarote tiene un balcón y no hay cabinas interiores en absoluto. A pesar de tener una capacidad para 930 pasajeros, no da la sensación de encontrarse en un salón de banquetes en el comedor. Los rincones tranquilos y abundantes bibliotecas son las mejores atracciones que ofrece Viking a los apasionados de aprendizaje. Viking se ha asociado con organizaciones culturales para ofrecer una extraordinaria variedad de enriquecimientos intelectuales. Desde la música hasta la cultura Viking, a las clases de arte y cocina, charlas TED y representaciones de los destinos, Viking propone experiencias a bordo para complementar el tiempo de los pasajeros en tierra. Pero la mayor diferencia de todas es lo que Viking no tiene o no hace.

Por ejemplo, Viking no tiene un casino a bordo en ninguno de sus barcos. No cobra una tarifa por su verdadero spa nórdico. No hay tarifas por comer en cualquiera de sus 8 opciones gastronómicas. No hay cargo por una cerveza o vino en sus comidas. No hay cargo por el WiFi de los barcos que, cada vez que navegamos con Viking, mejora cada vez más. Y en cada puerto, hay al menos una excursión en tierra incluida. En pocas palabras, no hay recargos a bordo de Viking, costos que rápidamente se sumarían a precios más bajos por día.

No debería sorprender que Thorsten Hagen haya estado planeando el lanzamiento de su último proyecto, su flota Expedition, desde 2013 cuando su primer barco oceánico aún no había sido presentado. No menos de 19 nuevos barcos de expedición han sido ordenados para su entrega en 2022 por 6 líneas de cruceros principales y varias menores. Estos barcos están siendo entregados a una audiencia que virtualmente “ya pasó por una experiencia similar”. Y estas navegaciones llegan a destinos que son difíciles de alcanzar si no es por barco. Los pasajeros de Viking se encuentran entre los más interesados en estos viajes. Por tanto, no es una sorpresa que Viking lanzará dos de ellos en 2022 y con seis meses de diferencia.

Viking Octantis y Viking Polaris llevarán 378 pasajeros y 260 miembros de la tripulación. Elegantes y aerodinámicos, estos barcos son de la clase Polar 6. Miden 665 metros de largo y solo 77 metros de ancho. Están construidos no solo para ser maniobrados ágilmente, sino que su tamaño hace que la navegación sea sumamente cómoda en cualquier clima. Abundarán las comodidades. Cada camarote tiene un balcón nórdico, una pared de vidrio de suelo a techo que se convierte en una plataforma de observación al aire libre. Están diseñados para aumentar la posibilidad de observar la vida silvestre y abrir la habitación a la vista de la naturaleza salvaje. Las suites Owner cuentan con terrazas privadas. La suite Owner tiene un jardín al aire libre y su propio sello de badestamp que en noruego significa “jacuzzi”. Los pisos del baño son climatizados. Y hay un “armario secadora de ropa” de piso a techo que hace circular el aire caliente para secar sus cosas. Viking facilita a cada pasajero un “Kit de expedición”: botas, pantalones impermeables y bastones de trekking nórdico y una chaqueta de recuerdo de Viking Expedition que se pueden guardar en el armario secadora de ropa.

Sal de tu cabina y te encontrarás rodeado de oportunidades únicas para maximizar tu expedición. Hay no menos de 25 expertos en cada aventura. Además del equipo de expedición de Viking, hay científicos residentes gracias a las asociaciones de Viking con la Universidad de Cambridge, el Laboratorio de Ornitología de Cornell y el Instituto de Investigación Polar Scott.

Cada barco está diseñado como un barco de investigación en funcionamiento. Los huéspedes están invitados a participar en la investigación y la recopilación de datos para los biólogos, botánicos, geólogos, glaciólogos, oceanógrafos y ornitólogos a bordo. Con dos cubiertas de altura, el Aula es un lugar con paredes de vidrio en la popa de los barcos donde se celebran conferencias, reuniones informativas diarias y presentaciones científicas. Hay una vista de 270 grados que se puede ver desde cualquier parte del Aula gracias a sus asientos inclinados. Afuera, tenemos la terraza Finse, llamada así en honor del único “nieto” de Thorsten, el Golden Retriever de su hija Karine, los huéspedes pueden contemplar el paisaje climatizado por una “fogata” de rocas de lava.

Quizás la mejor comodidad, en estos barcos llenos de ellas, es el Hangar a bordo. El punto de partida para la pequeña armada de embarcaciones de excursión, permite a los huéspedes embarcarse en RIBS (botes inflables rígidos) desde el interior del barco. Se propone una flota de Military Pro Zodiacs, kayaks de 2 plazas, dos RIBs convertibles de doce plazas e incluso dos submarinos de seis plazas para la exploración submarina. Además, parte del Hangar es un laboratorio de investigación acristalado. Se invita a los pasajeros a aprender y participar en las investigaciones científicas en curso realizadas a bordo en este espacio bien equipado.

 

La gran afición de Hagen por el mar, por supuesto, se extiende a su verdadero deseo de minimizar el impacto ambiental de su flota Expedition. Más allá de cumplir con todas las pautas reglamentarias para cada destino en el que navegarán, Hagen tomó algunas decisiones audaces. Originalmente planeado como barcos propulsados por GNL (gas natural licuado), Hagen descubrió que la evidencia científica mostraba que, en términos de emisiones de gases de efecto invernadero, el GNL era casi tan malo como el carbón. También determinó que los helicópteros, originalmente parte del diseño, eran demasiado perturbadores para la vida silvestre. Los pasajeros de Viking tendrán esos submarinos en su lugar. La proa recta del barco reducirá el consumo de combustible. Y hay un “sistema de posicionamiento dinámico” que permite que el barco flote sin tener que echar el ancla y perturbar el fondo marino.

“Viajes a los confines de la Tierra… y más cerca de casa” dijo el hombre que también escribe su propio ejemplar. Viking Octantis comenzará su actividad en enero de 2022 con múltiples viajes a la Antártida hasta febrero. Luego llevará pasajeros de Argentina a la Antártida y de regreso a Brasil. En agosto y septiembre, su barco hermano, Viking Polaris, ofrecerá a los aventureros viajes desde Tromso, Noruega, hasta la costa occidental de Svalbard, un archipiélago noruego en el Océano Ártico. Para un viaje verdaderamente extraordinario, Viking Polaris navegará desde Tromso, al norte del Círculo Polar Ártico, cruzando el Ecuador hasta Río, Buenos Aires y luego hacia la Antártida.

Este viaje de 44 días comenzará el 21 de septiembre de 2022. Pero los itinerarios más sorprendentes serán donde Viking Octantis pasará sus veranos. La manga de 77 metros de Viking Octantis y Viking Polaris podría haber sido una pista. Viking irá hacia los Grandes Lagos. Y para navegar por el Golfo de San Lorenzo y el Canal de Welland, la manga máxima es de 78 metros. Durante varios años, Viking ha estado explorando la posibilidad de navegar por el Mississippi sin resultado alguno. Los Grandes Lagos brindan una experiencia muy diferente a la del poderoso Mississippi, pero muy adecuada para la flota de expedición de Viking.

Los Grandes Lagos de América del Norte son el ecosistema de agua dulce más grande del planeta. Más de 750 millas de ancho con 10000 millas de costa, son dos veces más grandes que el estado de Pensilvania. Durante la navegación de Viking, los científicos a bordo del barco pertenecen a la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA). Realizarán investigaciones sobre el tiempo, clima y ecosistemas. Entre la impresionante ciudad de Toronto, Viking Polaris navegará en las zonas vírgenes conocidas por la vida silvestre, los bosques vírgenes y los monumentos históricos hasta llegar a Milwaukee. Desde Milwaukee, Viking Polaris navegará a Thunder Bay, Ontario, visitando la bahía Georgiana, una Reserva de la Biosfera de la UNESCO, los pueblos fronterizos y explorando las culturas indígenas.

Las reservas para todas las Expediciones Viking mencionadas se pueden realizar en www.vikingcruises.com. No es una sorpresa que muchos itinerarios ya están agotados. Gracias, sin duda, a los más de 500000 pasajeros anteriores que no creen que haya otro camino que no sea con Viking.

Más información y los Comentarios de Viking Cruises en Cruising Journal.

Monte Mathews
Photo Credit @Viking Cruises

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